Lunes, 1 de Agosto de 2011

Más allá del Arcoíris: un organismo de ayuda para inmigrantes gays y transgénero

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Cuando Héctor Gómez llegó a Quebec City hace 10 años proveniente de Bogotá, Colombia, se sentía solo: pidió refugio bajo el alegato que el Gobierno de su país no lo protegía de la violencia a la que estaba sometido por ser gay.

Hoy en día, Gómez lidera una organización sin fines de lucro con sede en Montreal que ayuda a inmigrantes gay y lesbianas en el proceso de transición hacia las seguras tierras canadienses.

Usualmente se le consigue en algunas estaciones de metro y el aeropuerto. Gómez contacta a los recién llegados inmigrantes con panfletos referentes a su grupo de apoyo llamada Beyond the Rainbow (Más allá del Arcoíris). Gómez sabe que la mayoría de los inmigrantes homosexuales viven lejos del Gay Village y que están acostumbrados a vivir “dentro del clóset”.

“Cuando vienes a Montreal como un refugiado político gay no hay nadie esperándote en el aeropuerto con los brazos abiertos. Te sientes abandonado y solo… Si no hablas inglés o francés, puedes  fácilmente aislarte en círculos donde encontrarás la misma homofobia que tratabas de dejar atrás”, dice.

El organismo de Gómez se apoya en voluntarios y otras conocidas organizaciones para realizar sus reuniones semanales, donde las gente puede disfrutar de servicios de traducción, captar una imagen de la comunidad y aprender sobre sus derechos en su nuevo país. Las reuniones se realizan en la Universidad de Quebec en Montreal (UQAM) y atraen a un promedio de 40 personas, en su mayoría hispanos.

“El reto más difícil con esta reuniones es convencer a los recién llegados que están seguros y que está bien ser gay en Montreal. A veces toma dos o tres reuniones para que algunos se abran y empiecen a hacer nuevos amigos”, dice Gómez.

En Bogotá, donde Gómez vivía abiertamente como gay, la intimidación y las golpizas eran regulares, mientras que la intervención de la policía era inexistente.

Un hombre en una ocasión quebró mi quijada, pero eso no me hizo querer meterme en el clóset”, admite. “La parte más difícil era lidiar con mi padre y hermanos mayores, quienes también eran homofóbicos. Me sacaron de la casa”.

En Montreal, Gómez buscar conseguir una carrera como arquitecto, tal como hacía en Bogotá. También es anfitrión de un programa de radio llamado Out of the Closet (Fuera del Clóset) en Radio Centre-Ville. Dice que su verdadera pasión es el trabajo social.

“Me hace feliz cuando la gente dejan el grupo porque eso significa que los ayudamos a encontrar nuevos vínculos aquí en Montreal”, dice Gómez.

Desde 2006, Beyond the Rainbow ha recibido a cerca de 400 personas.

Fuente: The Gazette – Texto traducido por la redacción de NoticiasMontreal.com