Miércoles, 3 de febrero de 2016

Invierno en Canadá: ¿Qué es realmente la lluvia congelada?

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Canadá
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lluvia congeladaFoto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Este texto fue publicado originalmente el 4 de febrero de 2015, con motivo de la gran tormenta de hielo que se registró en el este de Canadá.

Gran parte del este de Canadá amaneció cubierto de hielo luego de que comenzara una tormenta de lluvia congelada desde la madrugada de este domingo.

Caos, accidentes, fallas eléctricas y muchas personas adoloridas luego de caerse en la calle. Esos son algunos de los efectos de este tipo de tormenta.

Pero, ¿qué es exactamente la lluvia congelada?

Para muchos se llama lluvia engelante o simplemente se refiere a ella como tormenta de hielo. En todos los casos se trata de un fenómeno meteorológico que ocurre eventualmente en los países con climas fríos.

Muchos se preguntan cuál es la diferencia con la simple lluvia o con el granizo, sin embargo se trata de un fenómeno particular y que genera fuertes consecuencias.

En medio del invierno muchas veces suelen llegar frentes más “calurosos”, lo cuales –por leyes de la física- se posicionan más arriba en las capas de temperatura.

Las precipitaciones, que por las bajas temperaturas se generan como nieve pasan por esta capa más caliente, convirtiéndose así en lluvia. Sin embargo, a medida que caen se encuentran rápidamente con otra capa de aire frío, notablemente bajo cero.

Esto genera un fenómeno que muchos llaman súperenfriamiento o sobrefusión. Esto hace que el agua se encuentre por debajo de su punto de congelación sin tomar un estado sólido. Sin congelarse.

Pero cuando este líquido toca una superficie (su ventana, el piso, su vehículo) se congela inmediatamente, generando esa capa de hielo que puede llegar a alcanzar varios centímetros.

Las consecuencias de esto son bien conocidas: las calles se convierten en pistas de patinaje, mientras que el hielo puede tumbar ramas de árboles o desconectar los cables que transmiten la electricidad, por lo que es normal que se presenten apagones en las ciudades.

Ante esto la única opción es la prevención. Quedarse en casa a menos que sea completamente necesario, estar preparados para un apagón con linternas, bufandas y ropa de invierno para calentarse en caso de que no tengan calefacción y tener comida no perecedera.

Aquí un ejemplo de la sobrefusión:

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