Sábado, 30 de enero de 2016

La historia de The Arepa Republic y los canadienses “convertidos” de Toronto

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Foto: Cortesía The Arepa RepublicFoto: Cortesía The Arepa Republic

En Toronto hay un grupo que se autodenomina “los convertidos”. Este grupo está conformado por canadienses de diversos orígenes que hacen su mejor esfuerzo para pedir las arepas que comen, -generalmente los viernes en el almuerzo- por su nombre, en español.  “Can I get a “wreina pepiera? Can I get a pabelon? Can I get a wrumbewra?”, son parte de las frases que Luis Manuel Córdoba y su equipo ya se acostumbraron a escuchar en The Arepa Republic.

Entre los meses de abril y octubre -y cuando el clima lo permite- el food truck The Arepa Republic se estaciona en varias partes del centro de Toronto, ofreciendo a sus clientes una variedad de arepas, cachapas, empanadas y tequeños, principalmente.  Durante todo el año es también un servicio de catering privado que cada vez más toma terreno en todo el GTA. Sus creadores desean conquistar el territorio canadiense, por lo que el futuro para este negocio, se dibuja con aliados comerciales en todo Canadá, con un modelo de baja inversión. Pero Córdoba está consciente que es mejor un paso a la vez.

Hablando sobre el food truck y el servicio de catering, Córdoba explica que “este es el primer paso de un proyecto que busca posicionar la arepa como la bandera gastronómica de Venezuela y popularizarla en el mercado canadiense”. La idea a futuro “es replicar esa experiencia gastronómica venezolana cotidiana en las calles”.

The-Arepa-Republic-Menu-TorontoThe Arepa Republic se encuentra actualmente en proceso de consolidación del modelo de negocio y luego vendrá esa segunda fase, la de la expansión, ofreciendo ese modelo de negocios de baja inversión que puede replicarse con el trabajo de los aliados comerciales. 

Fueron varios los motivos que llevaron este venezolano a dedicarse a este emprendimiento. En primer lugar consideró la aceptación de la arepa en el mercado torontés, pero también es un deseo de Córdoba de dar a conocer la cultura venezolana a través de la arepa, un ícono de su gastronomía. ¿Por qué un food truck y no un restaurante? Córdoba optó por la opción del camión de comida ambulante por el hecho de ser un negocio de menor inversión, que tiene la ventaja de operar donde la demanda lo solicite.

En The Arepa Republic -donde los autodenominados convertidos esperan los viernes para ir a pedir su wreina pepiera- es precisamente la reina pepiada la arepa más solicitada por los clientes canadienses. La ven como una opción de comida sana. La segunda más pedida es la de pabellón, por sus sabores exóticos y la tercera es la rumbera, porque tienen la referencia del Pulled Pork, pero cuando se encuentran con la sazón venezolana, la arepa entra de inmediato dentro de sus favoritas.

Claro que buena parte de la clientela de The Arepa Republic son los propios venezolanos. Toronto tiene la diáspora de venezolanos más grande de todo Canadá, seguida de la de Montreal, y son ellos los primeros embajadores de sus sabores, invitando a compañeros de trabajo, de estudios y amigos de otras nacionalidades para que prueben esa sazón criolla.

Foto: Cortesía The Arepa Republic

Foto: Cortesía The Arepa Republic

“Nos ha impresionado gratamente como los venezolanos se  han sentido identificados con The Arepa Republic”. Muchos se emocionan al ver el food truck de arepas en las calles de Toronto. En las vías, nos tocan corneta, nos saludan, nos han hecho comentarios como ‘ver el food truck de arepas en la autopista, es como ver el camión de Plumrose en Navidad’ (…) Otros, se acercan a tomarse fotos como si estuviesen frente a una obra de Cruz Diez”, narra Córdoba cuando se le pregunta sobre la experiencia vivida hasta ahora con su empresa.

Venezolanos, latinoamericanos y canadienses, incluso a nivel corporativo, ya siguen la ruta de este food truck durante la primavera y el verano torontés. “Tenemos otros grupos de clientes como el de Scotiabank, que se han convertido también en embajadores de la arepa, tanto en su propia sede como en empresas externas. Vaya para ellos nuestro agradecimiento”, agrega.

Llegó la temporada para volver a deleitarnos con los aromas venezolanos por las calles de Toronto, pero recuerde que también puede tener los servicios de catering que esta empresa ofrece. Para conocer la ubicación del food truck  recuerde visitar las redes sociales de The Arepa Republic:

Para mayor información pueden escribir a info@theareparepublic.com  o llamar al +1 647 8896705.

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