Sábado, 13 de febrero de 2016

¿Qué es el Family Day en Canadá, en qué provincias se celebra y cuál es su origen?

Publicado en:
Canadá
Por:
Temas:
family day torontoFoto: Alcaldía de Toronto

Muchas familias se preparan para disfrutar de un fin de semana largo. Frío, eso sí, pero fin de semana largo al fin. ¿La razón? El Family Day (Día de la Familia).

Para muchos el nombre de esta jornada libre parece suficiente para explicar su origen y función, pero en realidad su aplicación y su significado varía a lo largo del país, incluyendo el hecho que no todas las provincias lo celebran.

Aquí damos una explicación sobre el origen de este día feriado.

El Family Day se trata de un feriado provincial, no federal, por lo que cada provincia decide si lo celebra o no. En la actualidad sólo se celebra en Alberta, Manitoba, Nueva Escocia, Ontario, Isla del Príncipe Eduardo y en Saskatchewan.

Además, en el Yukón se celebra una jornada libre en el mes de enero, pero bajo el nombre del Yukon Heritage Day.

Esto significa que esta fiesta no se celebra en Quebec, Nueva Brunswick, Terranova y Labrador, ni en los territorios.

¿Cuándo y desde cuándo se celebra?

El Family Day es una fiesta relativamente nueva, siendo Alberta la primera región que la celebró desde 1990. Tuvieron que pasar casi dos décadas, para que Saskatchewan, en 2007, sumara también esta celebración. En Ontario se celebra desde 2008, igual que en Manitoba. En la Isla del Príncipe Eduardo se sumó en 2009 y Columbia Británica en 2013, mientras que Nueva Escocia fue la última en sumarse y comenzó a celebrar esta jornada desde 2015.

En la mayoría de los casos el Family Day se celebra el tercer lunes del mes de febrero, mientras que en Columbia Británica es el segundo lunes del mes el que es feriado.

En el caso del Yukón, su Día del Patrimonio se celebra el tercer viernes del mes de febrero.

Una idea que nació en Alberta

A finales de la década de los 80 el entonces primer ministro de Alberta, Don Getty, no sólo enfrentaba un difícil panorama económico, centrado en intentar equilibrar su presupuesto, sino también quería lidiar con los problemas sociales de la provincia, como la violencia doméstica y las elevadas tasas de divorcio.

De ahí nació la idea de dar una jornada para “la familia” y buscar renovar los vínculos entre padres, hijos, hermanos e incluso amigos. Más de 20 años después la idea parece dar frutos. En todos los lugares que se celebra el Family Day está repleto de actividades familiares.

El origen del Family Day también tiene un toque de folclor contemporáneo. En 1989 el hijo del primer ministro Getty había sido arrestado por posesión de cocaína y sentenciado a 18 meses de prisión. Dale Getty, de 33 años en ese momento, admitió sufrir de un problema de adicción, lo que llevó a muchos a inferir que la creación del Día de la Familia era también una respuesta del mandatario provincial a sus propios problemas familiares.

Sin embargo, Getty ha negado esta versión.

También hay una función social de defensa de los trabajadores detrás de esta fecha. En el caso de Ontario, la proclamación del Family Day señala que fue el mandato del gobierno de ese momento (2007) agregar una jornada libre durante el mes de febrero. Para muchos estos significaba equilibrar el calendario de días libres, tomando en cuenta que entre el 1ro de enero hasta marzo no existe ninguna jornada feriada a nivel federal.

Las variaciones

En Manitoba la familia no es el centro de la celebración, sino Louis Riel, nombre que lleva esta fiesta que se proclamó para celebrar el legado de este líder Métis, considerado por muchos como el padre de Manitoba y el principal vocero de los pueblos francófonos del oeste del país.

En el caso de la Isla del Príncipe Eduardo se le llama el Islander Day, una fiesta para celebrar la particularidad de esta pequeña provincia.

Caso parecido en Nueva Escocia, donde se celebra el Nova Scotia Heritage Day, que cada año elige un personaje importante, el cual es honrado en esta jornada.

Los problemas

En los últimos años muchos han pedido que esta jornada sea declarada un feriado federal. En la actualidad los empleados del Gobierno Federal o de sus dependencias (como el correo) deben trabajar durante este día. La Bolsa de Toronto también labora este lunes.

En las provincias que no celebran el Día de la Familia se han levantado voces exigiendo que se “armonice” este concepto y se aplique bajo los mismos términos.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

Artículos relacionados

thumbnail
hover

Festival Internacional de Reggae de Montreal...

Del 26 al 28 de agosto el Festival Internacional de Reggae de Montreal (MIRF por sus siglas en inglés) lanzará su 13° edición en el Viej...

thumbnail
hover

Canadienses no deben preocuparse por el...

El elevado precio de la medicación de rescate utilizada para tratar a las personas en riesgo de alergias potencialmente mortales ha creado ...

thumbnail
hover

¿Desea que su experiencia de trabajo...

Champlain College en Saint-Lambert está en busca de candidatos calificados los cuales tienen experiencia trabajando en un campo particular,...