Lunes, 15 de febrero de 2016

En Canadá 35.000 personas duermen cada noche sin tener un hogar, según reporte

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Canadá
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Foto: Flickr / Homeless Hub (CC)Foto: Flickr / Homeless Hub (CC)

Un reporte, titulado Putting an End to Child & Family Homelessness in Canada, asevera que el problema de la falta de vivienda en Canadá es “un desastre” que afecta no sólo a personas solteras, jóvenes y mayores, sino a familias que viven en hogares que no pueden sostener y, por ende, a cientos de niños.

Esta conclusión emana del estudio realizado por Raising the Roof, una organización con sede en Toronto, Ontario, que se realizó a lo largo de tres años, con entrevistas a personas que deben recurrir a centros de ayuda comunitario y el personal de estos centros.

El estudio expone un caso tipo de un niño que no tiene hogar: “imagine despertar en un lugar extraño una mañana, sin saber dónde está, sin reconocer a quienes le rodean (…) Luego de clases, se encuentra con su mamá y lo lleva a otro edificio extraño por la noche. Esta vez comparte la cama con su hermana menor, su hermano está en un sofá y su mamá duerme en el piso de una sala. Sabe que tiene suerte de tener dónde pasar la noche en casa de un amigo. Mañana el proceso de repetirá”.

De acuerdo con el análisis realizado por Raising the Roof, “esta es la vida de cientos de niños en Canadá que no tienen un hogar, para quienes la pérdida de estabilidad es enorme”.

Algunas familias, explica el reporte, tienen acceso permanente a refugios de emergencia, pero otras se quedan en lugares temporales y con amigos. Lo que ocurre al seno familiar tiene graves consecuencias, tanto para los adultos, como para los niños. “Pero hay muchos que aún imaginan a un sintecho como una persona mayor, hombre generalmente, soltero, sentado en una esquina”.

Los expertos hacen entonces énfasis en explicar que la situación de carencia de una vivienda es mucho más compleja que esa imagen, que tiene diferentes etapas y grupos demográficos.

Según el estudio, por cada persona que ya se encuentra en situación de calle, hay tres que están a punto de serlo. “La carencia de viviendas es un desastre en este país, uno que incluso que ha sido reconocido por las Naciones Unidas”, se lee en el reporte. Cada noche, 35.000 ciudadanos en Canadá duermen sin tener un hogar, un número que al año asciende a unos 235.000 individuos.

Algunos de los factores que inciden en la realidad de esos 3,1 millones de hogares canadienses, actualmente, están la falta de viviendas asequibles, de servicios de cuidados de los niños, apoyo en los ingresos, discriminación, pobreza e inseguridad alimentaria.

Carolann Barr, directora ejecutiva de Raising the Roof, explicó a través de un comunicado de prensa que “hace tres años decidimos embarcarnos en una iniciativa nacional para analizar las brechas que identificamos existen para las familias que viven en hogares que no pueden mantener. Estamos complacidos de poder mostrar los resultados del estudio, con la esperanza de que cada niño y cada familia que vive sin hogar en este país sean cosa del pasado”.

El reporte se concentra en tres áreas consideradas claves a la hora de analizar esta situación familiar y de los niños: la prevención primaria, la respuesta del sistema y la intervención temprana. Incluye una serie de recomendaciones:

  • Desarrollar y apoyar una Respuesta Nacional Coordinada y más acciones en materia de salud mental de los niños
  • Desarrollar y financiar una Estrategia de Vivienda Nacional
  • Desarrollar y financiar una Estrategia Nacional de Reducción de la Pobreza
  • La implantación de un Apoyo Nacional para la Vivienda
  • Implantar políticas gubernamentales que incluyan un servicio de “one child, one case”
  • Desarollar planes provinciales y territoriales para poner fin a la falta de vivienda
  • Desarrollar un Sistema de Cuidado en las comunidades locales

Para los autores del reporte “es posible solucionar la carencia de viviendas para las familias y los niños, pero esto requiere un compromiso a todos los niveles de gobierno y cooperación de todos los sectores. Tenemos la habilidad para poner fin a la falta de vivienda, la pregunta es ¿tenemos la voluntad para hacerlo?”.

Para ver el reporte completo (inglés) aquí.

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