jueves, 25 de febrero de 2016

Asistencia médica para morir: recomendaciones para que sea una de las más amplias del mundo

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Canadá
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Muerte asistida canadá amplia mundoFoto: Flickr/soildersmediacenter (CC)

Los canadienses que quieran ayuda para morir deben ser capaces de conseguirlo dondequiera que estén y cuando lo necesiten, incluso si tienen alguna enfermedad mental, según un informe federal dado a conocer a la opinión pública este jueves.

Este reporte incluye entre sus recomendaciones:

  • Las personas moribundas con enfermedades mentales pueden obtener ayuda
  • Menores maduros” (mature minors) puedan obtener ayuda para morir después de un periodo de espera
  • Los médicos que objeten la decisión del paciente deben explicar sus razones de manera clara
  • Médicos, enfermeras y enfermeros registrados bajo la dirección de un doctor pueden ayudar a las personas a morir

El informe fue más cauteloso sobre los jóvenes que solicitan la muerte asistida, la recomendación de restringir la muerte para personas mayores de 18 años y expandir un periodo de tres años de espera en el caso de que sea menor de edad.

Un menor de edad maduro que tiene una condición médica grave e irremediable no debe ser obligado a soportar el sufrimiento intolerable”, indica el informe.

Otro dato que aporta el texto es que los pacientes deben ser capaces de pedir la muerte asistida por adelantado, por si son diagnosticados con una enfermedad que podría hacerlos incapaces de dar su consentimiento.

Sobre el protocolo de muerte asistida, el informe refiere que dos médicos deben estar de acuerdo en que un paciente es elegible para la muerte asistida y el tiempo de espera dependerá de la enfermedad o el deterioro físico del paciente.

Hospitales, centros de salud y los propios hogares de los pacientes, son los lugares donde los canadienses deberían optar por una muerte asistida.

Aunque el informe reconoce el reto de determinar si el deseo de morir está motivado y comprometido por una enfermedad mental, la comisión decidió que no se podría considerar a una persona “no elegible” sólo por el simple hecho de padecer una enfermedad metal.

Si un médico no quiere ayudar a morir a alguien “como mínimo, debe proporcionar una objeción de referencia eficaz para el paciente”.

El comité fue menos comprensivo con instituciones tales como hospitales o centros de atención a largo plazo. El informe recomienda que los gobiernos federal y provinciales “aseguren de que todas las instituciones de salud financiadas con fondos públicos proporcionen asistencia médica para morir”.

El año pasado una decisión unánime del Tribunal Supremo de Canadá desaprobó el proyecto de ley sobre muerte asistida por afirmar que violaba la Carta sobre Derechos Humanos.

Originalmente, la Corte dio al gobierno federal un año para modificar el Código Penal. Sin embargo, los liberales federales electos pidieron una extensión de seis meses para elaborar una legislación propia. El mes pasado, la Corte Suprema les dio cuatro, por lo que el 6 de junio es la fecha tope para llegar a un marco federal que regule la muerte médica asistida.

Para la elaboración de este informe el comité celebró 16 sesiones en las que habló con 61 testigos y recibió más de 100 comunicaciones escritas.

Una de las recomendaciones finales que da el texto es que el comité prefiere referirse al proceso como “asistencia médica para morir” en lugar de “muerte asistida”, ya que el primero refleja cómo los equipos de atención de salud se involucran en el proceso.

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