miércoles, 4 de mayo de 2016

Gigantesco incendio forestal obliga a evacuar toda la ciudad de Fort McMurray en Alberta

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Canadá
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Gran incendio forestal obliga evacuar todo Fort McMurrayFoto: Captura de pantalla CBC News

Los bomberos se enfrentan a una nueva jornada de altas temperaturas y fuertes vientos que podrían alimentar el incendio forestal que ha ocasionado la evacuación de Fort McMurray, en Alberta y la evacuación de 20.000 personas en Edmonton.

La noche de este martes, los funcionarios provinciales informaron sobre el estado de varias zonas residenciales que han sido afectados por el fuego. También advirtieron que controlar esta catástrofe “no sería fácil”.

“Lo peor del incendio no ha terminado”, dijo Bernue Schmitte, gerente Forestal y Agrícola de Alberta en una conferencia de prensa.

Schmitte agregó que las altas temperaturas, la relativa baja humedad y los vientos fuertes, son tres elementos que juegan en su contra. Vale destacar en este punto que para esta tarde la temperatura máxima prevista es de 30°C, y que para el resto de la semana, hasta el domingo, el mercurio estará marcando entre 20 y 27°C.

En el último reporte, la municipalidad de Wood Buffalo dijo que “no hay reportes que muestren incendios de estructuras activas en Thickwood, Wood Buffalo o Timberlea”.

Sorprendentemente no se han reportado daños a estructuras físicas importantes. Las infraestructuras críticas de Fort McMurray, que incluye la planta de tratamiento de agua, plantas de tratamientos de aguas residuales, la autopista 63 y el puente de Grant MacEwan, se mantuvieron intactas este martes por la noche.

El único hospital de Fort McMurray, el Northern Lights Regional Health Centre, fue evacuado el martes cuando las llamas se acercaban desde el vecindario de Watersway.

Esta sería la mayor evacuación a causa de un incendio forestal en la historia de Alberta. A las 6:30 de la tarde de este martes, toda la ciudad estaba bajo una orden de evacuación obligatoria, superando ampliamente la situación similar que ocurrió en Slave Lake hace cinco años.

La autopista 63 con dirección al sur colapsó la tarde de ayer a causa de la gran afluencia de vehículos.

Las autoridades se mostraron preocupadas por brindar un alojamiento óptimo a las decenas de miles de personas que buscan escapar del incendio. Es por ello que comunidades aledañas a Fort McMurray y algunas empresas que se encuentran en la periferia de la región, crearon centros de acopio improvisados para recibir a la gente mientras pasa la situación de peligro.

Algunos expertos se preguntan sobre la efectiva capacidad de respuesta ante desastres, considerando que esta es una ciudad netamente petrolera. 

Reportes de vecindarios afectados hasta las 4:00 de la madrugada, según CBC News:

  • Abasand: Pérdida grave, la parte sur peor que el norte
  • Beacon Hill: 80% de sus hogares destruidos
  • Dickinsfield: Dos casas destruidas
  • Downtown: Una casa destruida
  • Draper: No se tiene información
  • Grayling Terrace: Una casa destruida
  • Gregoire: No hay casas afectadas
  • Thickwood: Una casa destruida
  • Timberlea: 12 remolques destruidos
  • Watersway: Pérdidas serias
  • Wood Buffalo: Dañado en gran parte pero no tan grave como Abasand o Beacon Hill

¿Qué indicaciones seguir?

Puede seguir en las redes sociales a la municipalidad de Wood Buffalo @RMWoodBuffalo, que está dando actualizaciones sobre los incendios y las rutas de evacuación. También está la red de @511Alberta y la página de datos abiertos en Facebook de Fort McMurray.

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