viernes, 20 de mayo de 2016

La Cooperación Internacional de los voluntarios para el desarrollo: tan importante ahora como siempre lo ha sido

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Canadá
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Foto: Cortesía Uniterra

El desarrollo es una tarea compleja, ya que no es un campo en el que se puede lograr la gratificación instantánea o resultados de la noche a la mañana. Los buenos resultados salen de iniciativas multianuales que implican una serie de colaboradores, incluidos los voluntarios que aportan una gran cantidad de habilidades, talentos y compromiso. El voluntariado ofrece un medio poderoso para lograr resultados de desarrollo, mediante el intercambio de conocimientos entre las comunidades y los individuos y el acompañamiento a los socios en su trabajo hacia la creación de comunidades fuertes y vibrantes. La cooperación de voluntarios sigue siendo una parte vital de la construcción de comunidades fuertes en todo el mundo, y las contribuciones que están haciendo son significativas en muchos sentidos.

De hecho, algunos de los trabajos de desarrollo más eficaces se realizan con el apoyo de los voluntarios que trabajan durante meses o incluso años con organizaciones dedicadas a un cambio positivo y duradero. Existe una fuerte tradición de voluntariado en el extranjero por canadienses de todos los orígenes y profesiones. Aunque hay varias razones por las que las personas trabajan como voluntarios, muchos lo hacen porque sienten pasión por una causa o un problema y quieren ser parte de la creación de un cambio positivo.

Uno de los mayores programas de cooperación voluntaria de Canadá es el programa Uniterra, implementado conjuntamente por el Servicio Universitario Mundial de Canadá (SUM) y el Centro de Estudios y Cooperación Internacional (CECI). Uniterra ofrece muchas oportunidades interesantes para crear un cambio positivo mediante el intercambio de conocimientos y la experiencia profesional. La organización recluta profesionales voluntarios que puedan contribuir de manera significativa a las cuestiones sobre las que estamos trabajando, mediante el fortalecimiento de la capacidad de nuestros socios locales en África, Asia y América Latina. De esta manera, contribuye a la mejora de las condiciones socioeconómicas de las comunidades pobres y marginadas con más de 200 socios en 14 países (incluyendo Perú, Bolivia, Guatemala y República Dominicana).

El fundamento de este trabajo se basa en la creencia de que el crecimiento económico, cuando es inclusivo, es el motor más potente de cambio y de la creación de comunidades vibrantes y sostenibles que proporcionan oportunidades para la participación activa de las mujeres y los jóvenes. Buscamos una amplia gama de conjuntos de habilidades para apoyar esta visión de los sistemas de mercado más inclusivos, desde los asesores empresariales en el sector de la agricultura, a los profesionales de comunicaciones y marketing, hasta los ingenieros textiles altamente especializados.

A través de Uniterra, los voluntarios no entregan los servicios ellos mismos – que no enseñan en las escuelas ni pintan orfanatos o distribuyen la ropa. Ellos entrenan, asesoran, capacitan, consultan, planifican, orientan, conectan, y acompañan a sus colegas locales en colocaciones bien definidos, creados y determinados por nuestros socios locales. También construyen la capacidad de los socios locales para que éstos cuenten con una mejor capacidad para realizar sus funciones dentro de sus economías o comunidad o para prestar servicios a sus clientes. Su valiosa experiencia profesional también puede fortalecer las instituciones públicas y apoyar a las comunidades frágiles al fomentar los intercambios de buenas prácticas; servir como intermediarios de participación entre las partes interesadas; y conectar las organizaciones y actores que normalmente no trabajarían juntos; por ejemplo, conectando una empresa con una organización de la sociedad civil.

Esta organización cuenta una sólida red de socios locales para asegurar el éxito de sus misiones de voluntarios, que abarca organizaciones de la sociedad civil, los grupos de productores, los gobiernos y el sector privado, todos los cuales trabajan juntos para lograr un cambio duradero. Esto refleja nuestra creencia de que todos los actores deben ser parte de la solución si se desea lograr realmente una mayor igualdad, autonomía, inclusión y prosperidad.

Los beneficios vienen de regreso a Canadá en múltiples formas – los voluntarios regresan de sus asignaciones con habilidades profesionales y personales mejoradas, y un renovado compromiso con el voluntariado, tanto aquí en casa como en el extranjero. Se forman  amistades duraderas, se forjan nuevas trayectorias profesionales y se alimenta el deseo de permanecer ciudadanos globales activos, comprometidos y compasivos.

La cooperación de voluntarios es un camino apasionante para los profesionales jóvenes, a mitad y al final de su carrera, que están comprometidos, motivados y calificados para contribuir a los cambios de desarrollo duraderos – cambios que mejoren la vida y los medios de vida.

Para saber más acerca de Uniterra puede visitar su sitio web uniterra.ca.

Este artículo fue adaptado de una versión anterior, que se encuentra en Development Unplugged entitled The Opposite of Voluntourism is Volunteer Cooperation by Chris Eaton, WUSC Executive Director and Claudia Black, CECI Executive Director.

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