lunes, 6 de junio de 2016

El azúcar es tu enemigo y no lo sabes

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Foto: Flickr / Anailen Borges (CC)

Hoy quiero enfocarme específicamente en el azúcar simple o libre, ya que para muchas personas éste es el ingrediente principal de su alimentación y quizás no lo saben. Para mantenerte saludable, tu alimentación debe estar basada en el justo balance de tres macronutrientes: las proteínas, los carbohidratos y las grasas. El azúcar hace parte de los carbohidratos que son conocidos también como hidratos de carbono o glúcidos.

Los carbohidratos son fundamentales para el buen funcionamiento del organismo. Ellos son como la gasolina para tu cuerpo, además, de que te permiten estar atento. Sin embargo, el exceso de azúcar ha sido relacionado a más de 60 enfermedades. Entre ellas el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares, el hígado graso, el cáncer de páncreas, la obesidad, la artritis y el deterioro de los dientes.

No se trata solamente del azúcar blanca con el que endulzamos el café. Consumimos azúcar también cuando ingerimos alimentos considerados saludables, como la leche, los zumos de frutas, la mayoría de los cereales de desayuno, el yogur con sabor y por supuesto, las galletas, las tortas, los refrescos, los cafés aromatizados, las mermeladas, los helados, los aderezos y gran parte de los productos procesados.

Muchas veces el azúcar en los productos que consumes lo encontrarás bajo diferentes denominaciones. La lista es larga, así que prepárate. En los ingredientes de la etiqueta de los productos, el azúcar es también: almíbar, caramelo, cebada de malta, concentrado de jugos naturales, dextrosa, etil maltol, fructosa, galactosa, jarabe de arce, jarabe de maíz, jarabe de sorgo, jugo de caña, maltosa, melaza, miel de maíz, miel, néctar de agave, sacarosa, sucrosa y muchos más.

Existen muchas más, pero si la relación del azúcar y las enfermedades no te convence, aquí tienes cinco razones por las cuales debes alejarte:

  1. El contenido calórico del azúcar simple es elevado.

Un gramo de azúcar equivale a 4,1 calorías. Si cada mañana tomas un café con una cucharadita de azúcar, eso corresponde a 20,5 calorías ya que una cucharadita contiene 5 gramos de azúcar.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió en el 2015 las recomendaciones acerca de la ingesta de azúcares para adultos y niños. La OMS recomienda reducir el consumo de azúcares libres a menos del 10 % de la ingesta calórica total. Además, estas recomendaciones indican que si la ingesta se reduce a menos del 5 % se producirán beneficios adicionales para la salud.  Esto quiere decir, que para un consumo de 2.500 calorías, el consumo diario de azúcar libre no debe sobrepasar de 61 gramos si la ingesta es del 10 % y de 30 gramos si nos limitamos a 5 %.

Los azúcares libres son aquellos agregados por los fabricantes, cocineros o consumidores, así como los azúcares presentes de forma natural en la miel, los jarabes, los jugos de frutas y los concentrados de jugo de fruta. No existen pruebas de que el consumo de azúcares intrínsecos como son los presentes en las frutas y las verduras enteras frescas tengas efectos adversos para la salud, por lo tanto esta recomendación no se aplica para los azúcares intrínsecos. 

  1. El aporte nutritivo del azúcar simple es casi nulo

El azúcar no aporta ningún beneficio saludable a tu organismo, aparte de la sensación de placer. No tiene vitaminas, minerales, proteínas, ni fibras.

  1. El exceso de azúcar se acumula en grasa

La transformación del azúcar en tu organismo puede tomar dos vías. En la primera, se convierte en glucógeno y le da energía a tus músculos para moverse. Si la energía no es necesaria, ya sea porque eres sedentario o el ejercicio que haces no es suficiente, la segunda vía que tomará el azúcar será la de acumularse en grasa.

  1. El azúcar simple estimula el apetito

Cada vez que consumes algo azucarado, quieres comer más. Cuando consumes azúcar, la sensación de saciedad es temporal y te deja con más hambre que antes.

  1. El azúcar simple estimula el envejecimiento prematuro

Esto es debido a un proceso conocido como glicación avanzada que tiene lugar en los tejidos cuando hay exceso de glucosa o azúcar en la sangre y en el cual se producen radicales libres. Estos radicales son el resultado de una reacción química entre el azúcar y las proteínas. El colágeno es una de las proteínas afectadas.

Ahora te reto a que revises los productos que tienes en tu cocina y que la próxima vez que hagas la compra de tus alimentos, tengas pendiente esta información y leas las etiquetas. Entérate de la cantidad de azúcar que tiene el paquete que tienes es tus manos o del que estás a punto de comprar. Bien merece tu salud controlar lo que entra a tu boca.

Vivimos en una época donde las alternativas son muy variadas y para todos los gustos a la hora de comer. Estés sano o sufras de alguna enfermedad, infórmarte acerca de los alimentos que entran a tu cuerpo puede ser la diferencia entre seguir sano o enfermo. Sólo tú decides qué comer. Entonces, ¿por qué no alimentarte correctamente?

Milagros Gómez
milagros_gomez@hotmail.com

Médico especialista en salud ocupacional graduada en la Universidad de Carabobo en Venezuela y máster en salud ambiental y salud en el trabajo de la Universidad de Montreal. Convencida de que tod...

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