martes, 28 de junio de 2016

A 35 años del fallecimiento de Terry Fox, recordamos al atleta y activista más famoso de Canadá

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Canadá
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A 35 años de su muerte recordamos a Terry Fox, el atleta y activista más queridoFoto: Facebook/ The Terry Fox Foundation

Este 28 de junio se cumplen 35 años del fallecimiento de Terrance Stanley (Terry) Fox, el atleta y activista de la investigación humanitaria para el cáncer más famoso de Canadá.

Terry Fox inspiró a la nación y el mundo a través de su valiente lucha contra el cáncer y su determinación para recaudar fondos para la investigación. Poco tiempo después de perder su pierna derecha a causa del cáncer, Fox decidió recorrer Canadá para crear conciencia y recaudar fondos.

Fue desde St. John, en Terranova, hasta Thunder Bay, Ontario, cubriendo 5.373 km en 132 días, pero se vio obligado a frenar su Marathon of Hope (Maratón de la Esperanza) cuando el cáncer invadió sus pulmones. Murió poco antes de cumplir 23 años. Hasta ahora es la persona más joven en ser nombrada Companion de la Orden de Canadá, además de ser considerado una persona de importancia histórica nacional por el Gobierno de Canadá y ser incluido en el Salón de la Fama del Deporte del país.

Fox mostró gran determinación por el deporte desde temprana edad. Sin embargo, a principios de marzo de 1977 un persistente dolor en la rodilla izquierda lo llevó al médico y fue cuando se le diagnosticó un sarcoma osteogénico, un tipo de cáncer de hueso que a menudo comienza en las rodillas. Debido a que el cáncer se propaga rápidamente, los médicos recomendaron la amputación de su pierna derecha, seguida de quimioterapia.

La noche antes de su cirugía, Terri Fleming, entrenador de Fox en la Port Coquitlam High School, dio a Fox un artículo de Runner’s World, sobre Dick Traum, un amputado que había corrido en el Maratón de Nueva York. A la mañana siguiente, Fox mostró el artículo a su enfermera y le dijo: “Algún día voy a hacer algo así”. El 9 de marzo de 1977, cuando Fox tenía sólo 18 años, los médicos le amputaron la pierna derecha, 15 cm por encima de la rodilla.

Rehabilitación, quimioterapia y adaptación a una pierna artificial se convirtieron en la nueva rutina de Fox. Para el verano de 1977, Fox recibió una invitación para unirse al equipo de baloncesto sobre sillas de rueda de Vancouver, Cable Cars, con el que ganaría tres campeonatos. En la temporada 1979-80 Fox fue elegido para el equipo de las estrellas de la Asociación de Baloncesto sobre sillas de ruedas de Norteamérica.

A pesar de que Fox había logrado grandes cosas, tenía otro objetivo en mente que nació durante los seis meses que estuvo en quimioterapia y vio el sufrimiento de otros pacientes de cáncer. Fue por ello que decidió que recorrería Canadá para crear conciencia sobre la enfermedad. Fue así como a mediados de febrero de 1979 comenzó su entrenamiento y para agosto ya estaba preparándose para una carrera en Prince George, en Columbia Británica.

El 12 abril de 1980 Fox comenzaría su Maratón de la Esperanza, después de haber registrado más de 5.000 km en carreras de entrenamiento y haber conseguido el apoyo de la Sociedad Canadiense del Cáncer y de Amputados por Guerra de Canadá. Además de ser patrocinado por empresas como Ford Motor, Imperial Oil y Adidas.

En promedio, Fox recorrería alrededor de 42 km al día, a través de las provincias del Atlántico, Quebec y Ontario.

En su paso por Ontario, Fox se reunió con el primer ministro Pierre Elliott Trudeau, la actriz británica Maggie Smith y los grandes de la NHL, Bobby Orr y Darryl Sittler.

A pesar de su determinación y esfuerzo, Fox se vio obligado a abandonar la carrera en Thunder Bay, Ontario, el 1° de septiembre de 1980 debido a que el cáncer había invadido los pulmones. Aunque Fox prometió completar su carrera, fue incapaz de volver a correr.

Murió menos de un año más tarde en el Hospital Royal Columbian, en New Westminster, en Columbia Británica, sólo un mes antes de su cumpleaños 23.

Desde la muerte de Fox, muchas escuelas, edificios, carreteras y parques de todo el país han sido bautizados con su nombre. En 2004 Fox ocupó el segundo lugar después de Tommy Douglas en el programa de televisión de CBC “El canadiense más grande”. Actualmente la Fundación Terry Fox organiza una carrera anual que ha recaudado más de $700 millones para la investigación del cáncer. En 2007 el Instituto de Investigación de Terry Fox abrió sus puertas en Vancouver.

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