sábado, 1 de julio de 2017

Día de Canadá: ¿De dónde nació la celebración del 1ro de julio?

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Canadá
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Confederacion CanadaFoto de James Ashfield de una pintura de Robert Harris sobre la Conferencia de Quebec, uno de los eventos claves de la Confederación

Muchos países celebran su Día de la Independencia. En el caso de Canadá la historia es algo diferente, y sobre todo, reciente. Eso no evita que la mayoría de los canadienses celebre hoy el cumpleaños de su país.

¿De dónde viene el Día de Canadá?

El 1ro de julio de 1867 se firmó el Constitution Act, con el que tres provincias se convertirían en un país bajo el nombre de Canadá. Los llamados “padres de la Confederación” fue el grupo de 36 hombres (anglófonos y francófonos) que participaron en algunas de las tres reuniones en las que se firmaron los documentos con los que se sellaría la creación de lo que hoy conocemos como Canadá.

Nueva Escocia, Nuevo Brunswick y la provincia de Canadá (que estaba formada por lo que hoy conocemos como Ontario y Quebec) acordaron unirse y formar una federación. Sin embargo, no era una separación total del Reino Unido, pues el Parlamento británico mantuvo varios derechos y un poder sobre las decisiones que se tomaban en este territorio.

Además, de que hasta el día de hoy Canadá sigue siendo una monarquía constitucional, con la reina Elizabeth II como su jefa de Estado. Un rol significativo más que práctico, pero que no deja de ser la Reina de Canadá.

Con los años se fueron sumando más provincias y territorios, siendo el último Nunavut, que formó parte del país oficialmente en 1999.

Si bien hoy la conocemos como el Canada Day / Fête du Canada, por muchas décadas fue celebrada como el Dominion Day / Le Jour de la Confédération. No fue sino hasta 1982, como parte de las reformas de Pierre Elliott Trudeau, que incluyó la repatriación de la Constitución, que se nombró el Día de Canadá.

Pero los intentos de renombrarla Canada Day se habían gestado desde mediados del siglo XX, aunque sin éxito. En 1946 un primer proyecto de ley proponía nombrarlo como el Día de Canadá, pero murió luego de las enmiendas propuestas por el Senado.

Fue en 1980 que los liberales propusieron el cambio, el cual dio vueltas por la Cámara de los Comunes por dos años hasta ser aprobado en el verano del 82, eso sí, en medio de propuestas de varios sectores, que preferían mantener el Dominion Day.

Una fiesta joven

El carácter festivo, de conciertos, fuegos artificiales y otras celebraciones es también una tradición relativamente nueva. No fue sino hasta el año 1967, con los 100 años de la Confederación, que el 1ro de julio tomó un tono más popular, con conciertos televisados y celebraciones en todas las regiones del país y no sólo en Ottawa.

Incluso las fiestas trascienden las fronteras.

Un ejemplo es Hong Kong, donde desde hace años se celebra el Canada D’eh, actividades promovidas por la Cámara de Comercio Canadiense en este territorio, para disfrutar de un día bastante canadiense. En Estados Unidos, el Reino Unido y otros países de Europa los consulados y embajadas canadienses suelen organizar fiestas.

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