domingo, 24 de septiembre de 2017

Septiembre inusual en Quebec: ola de calor de este mes no se vivía desde finales de los sesenta

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Día de calor extremo tanto en Montreal como en Toronto, a dos días de haber iniciado, oficialmente, el otoño en Canadá. 

Environment Canada explica que el mes de septiembre ha sido particularmente seco. En el sur de Quebec, por ejemplo, no ha llovido en los últimos 20 días, mientras las temperaturas están, en promedio, 10 grados por arriba de las normales para la temporada.

Los expertos explican, de hecho, que una “ola de calor” como la experimentada durante el mes en curso no se vivía en esta región desde finales de la década de los sesenta.

La agencia federal emitió esta mañana un boletín meteorológico especial, señalando que Montreal, así como otras regiones del sur de Quebec, experimentarán un calor inusual no sólo este domingo, sino los primeros tres días de la semana, con el termómetro marcando los 30 grados C, pero con el factor humedad la sensación estará entre 36 y 39ºC.

Para Toronto, Environment Canada emitió una advertencia de calor, agregando, además, que las altas temperaturas y la humedad tendrán un efecto en la calidad del aire, debido a un posible incremento en los niveles de polución. En esta ciudad canadiense, la sensación será de 40ºC, así que tomen sus previsiones.

Prevenir ante el calor

Como bien sabemos, el calor no es sólo generado por una alta temperatura. La humedad juega igualmente un rol importante. De hecho, según las previsiones de MétéoMédia el termómetro marcará una temperatura máxima de 34°C durante esta semana en Montreal (el miércoles), pero, con el factor humidex, la sensación será de 43°C, lo que hace la diferencia entre un calor soportable y otro algo incómodo… entre un calor como para disfrutar el verano y esa sensación de estar dentro de un “secador gigante de cabello”. Para poder establecer el efecto de la humedad, meteorólogos canadienses desarrollaron el índice humidex en el año 1965.  Este indicador, que está relacionado a la “sensación”, muestra de qué forma el tiempo caluroso y húmedo es percibido por la gente.

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¿Qué pasa en nuestro cuerpo en periodos de calor extremo?

Cuando sube la temperatura -y la humedad hace que el calor sea incluso más intenso-, el cuerpo humano tiene más dificultades para refrescarse y mantener su temperatura en los límites normales. Si está expuesto al calor de forma prolongada, si se hace un esfuerzo físico excesivo o si transpira muy fuerte, puede que se generen ciertos efectos en su salud. Cuando el aire es húmedo y no hay viento, el sudor de nuestro cuerpo no se evapora bien y una temperatura de, por ejemplo, 26°C que sería normalmente agradable, nos parece casi insoportable. Si el aire está seco y hace calor, el sudor de nuestro cuerpo se evapora bien, de manera que no sentimos tanto el efecto de la humedad.

Algunos síntomas ante los que debe estar vigilante en estos periodos de calor extremo:

  • Dolor de cabeza
  • Calambres
  • Hinchazón de las manos, pies y tobillos
  • Aparición de pequeñas manchas rojas en la piel
  • Malestar general
  • Signos de deshidratación
  • Sed intensa
  • Disminución de las ganas de orinar
  • Piel seca
  • Respiración y pulso acelerado

Recomendaciones

  • Prestar cuidado especial a las personas vulnerables: los niños, de la tercera edad, enfermos crónicos, con enfermedades mentales o con dependencia al alcohol y las drogas
  • No deje, jamás, a sus niños en el auto mientras realiza compras, por muy rápido que sea
  • Tome, al menos, una ducha fresca al día
  • Trate de permanecer algunas horas por día en un lugar con aire acondicionado. Si no tiene en casa, puede ir a un centro comercial o al cine.
  • Tome mucha agua, incluso si no siente sed
  • Reduzca los esfuerzos físicos
  • Evite el consumo de alcohol
  • Utilice ropa ligera y de colores claros
  • Vigile a sus mascotas. No las deje solas en su vehículo.

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