Jueves, 14 de Julio de 2016

A 40 años de la abolición de la pena de muerte en Canadá, esta es su historia

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Canadá
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A 40 años de la abolición pena de muerte en Canadá esta es su historiaFoto: Flickr/ sin_agua (CC)

En un día como hoy, hace 40 años, Canadá ponía fin a una práctica que incluso hoy genera ciertos debates, tanto a favor como en contra: el 14 de julio de 1976 el Parlamento votaba a favor de poner fin a la pena de muerte.

En los países y colonias del Imperio Británico entre los siglos 16 y 19 había ciertos crímenes cuyo castigo era la muerte. En la historia temprana de Canadá, cosas tales como el robo de nabos,  incluso si eran encontrados en el bosque, eran considerados delitos capitales.

La situación cambió una vez Canadá tomó la forma en la que la conocemos hoy. Con la Confederación, en 1867, la lista de crímenes que podían generar una pena de muerte pasó de 230 a tres.

Desde entonces en Canadá sólo el asesinato, la traición y la violación podían llevar a un sentenciado a perder la vida.

Según reporta Radio-Canada, la idea de que el Estado no debe tomar la vida de uno de sus ciudadanos comenzó en 1914, con el la petición -sin éxito- de Robert Bickerdike, un miembro del Parlamento que pidió la abolición de la pena de muerte. 

En 1954 se retiró la violación como un delito capital. Para el año 1960, las penas de muertes fueron conmutadas periódicamente a cadena perpetua, que también fue cuando el gobierno introdujo el Canadian Bill of Rights.

El 1961, el gobierno introdujo un sistema de clasificación que se establece el concepto de grados de asesinato.

La última ejecución por asesinato se dio el 11 de diciembre de 1962, cuando Arthur Lucas y Ronald Turpin fueron colgados juntos en la Cárcel Don en Toronto, en relación con dos asesinatos cometidos por separados. Esto dio paso a una serie de protestas.

El resultado fue que las sentencias por homicidio pasaron de recibir una pena de muerte, a cadena perpetua.

En 1966, un movimiento de abolición fue derrotado en la Cámara de los Comunes, pero al año siguiente, el gobierno aprobó una legislación para una suspensión temporal quinquenal de la pena de muerte para todos los delitos de asesinato, excepto por el asesinato de un oficial de policía de turno o carcelero.

Dicho periodo temporal se prorrogó por otros cinco años en 1973.

Sin embargo, antes de que dicho plazo expirara, un largo debate sobre el tema se llevó a cabo en el Parlamento y el voto libre (que cada diputado votara bajo su preferencia y no siguiendo las líneas del partido) se realizó sobre el proyecto de ley C-84.

Esta propuesta legislativa eliminaba la pena capital para todos los delitos, salvo los delitos militares cometidos bajo la Ley de Defensa Nacional, como la cobardía, deserción o espionaje.

El 14 de julio de 1976 fue aprobada la abolición de la pena de muerte por un margen relativamente estrecho de 131 a favor y 124 en contra.

El 30 de junio de 1987, un esfuerzo por volver a introducir la pena de muerte fue derrotado en la Cámara de los comunes. En 1998, también se eliminaron las disposiciones de la pena de muerte en la Ley de Defensa Nacional.

Con eso su puso fin a la pena de muerte en Canadá, en todas sus formas.

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