Miércoles, 17 de agosto de 2016

“Abejas zombis” son encontradas por primera vez en Canadá

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Canadá
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Abejas zombies son encontradas por primera vez en CanadáFoto: Captura de pantalla YouTube

Abejas infectadas con parásitos de gusanos mortales que hacen que se comporten como zombis han sido encontradas en Canadá por primera vez.

Sarah Wallbank, apicultora que vive a las afueras de Nanaimo en Vancouver, dijo a CBC News que las abejas estaban actuando de manera extraña en julio. Explicó que estaban saliendo por las noches, cuando por lo general a esas horas las abejas duermen en las colmenas.

Wallbank agregó que las abejas estaban “frenéticas” y que luego caían al suelo, se tambaleaban alrededor de un círculo como zombis y a las pocas horas morían.

La mujer estaba segura de que el comportamiento extraño no era natural, por lo que hizo una búsqueda en Internet y encontró el sitio web llamado ZomBee Watch, un proyecto de ciencia ciudadana con sede en la Universidad Estatal de San Francisco que rastrea las abejas que presentan un comportamiento zombi.

La página web le aconsejó recoger las abejas muertas, tomar una serie de imágenes y presentarlas en línea: la primera, poco tiempo después de la muerte de las abejas; la segunda, unos cinco o siete días después, cuando los gusanos salieran de la abeja y formaran pulpas color marrón; y la tercera, de 14 a 30 días después de eso, cuando una mosca adulta, más pequeña que la mosca de la fruta, emergiera de la pulpa.

Cuando Wallbank hizo eso y presentó la segunda foto, recibió confirmación por parte de Brian Brown, un experto de del Museo de Historia Natural de Los Ángeles, de que sus abejas eran “abejas zombis” infectadas con los gusanos de una mosca parasitoide llamada Apopcephalis borealis.

Los parasitoides son organismos que no sólo viven de sus anfitriones, sino que finalmente lo matan. En el caso de las moscas hembras infectan a su huésped mediante la escalada en su abdomen, apuñalan con un órgano similar a una aguja llamado ovipositor y depositan los huevos dentro del huésped que forman las larvas que se alimentan del interior del huésped.

Wallbank notificó al Ministerio de Agricultura de Columbia Británica sobre el nuevo descubrimiento.

Casos de abejas zombis fueron previamente registrados en San Francisco, Dakota del Sur, Nueva Inglaterra y Nueva York.

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