Miércoles, 17 de agosto de 2016

Un adiós a Mauril Bélanger, parlamentario que luchó por las mujeres y por los francófonos

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Canadá
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Falleció Mauril Bélanger tras una larga ballata contra el ALSFoto: Flickr/ ignatieff (CC)

Mauril Bélanger, miembro liberal del Parlamento canadiense durante más de dos décadas y siempre defensor de los derechos francófonos en Canadá, ha muerto después de una batalla contra una enfermedad neurodegenerativa incurable.

El primer ministro Justin Trudeau utilizó Twitter para anunciar la muerte de Bélanger la noche del martes: “Mauril Bélanger ha fallecido. Era un gran amigo, incansable parlamentario y valiente luchador”.

Bélanger, de 61 años, murió tras una pelea contra la esclerosis lateral amiotrófica o ALS, comúnmente conocida como enfermedad de Lou Gehrig.

El diagnóstico de la devastadora enfermedad fue en noviembre de 2015, apenas unas semanas después de ganar la reelección en Ottawa-Vanier y su octava vez consecutiva como político federal después de haber sido elegido en febrero de 1995.

La noticia de la muerte de Bélanger provocó una avalancha de tributos de todos los colores políticos la noche del martes.

La líder interina del Partido Conservador, Rona Ambrose, llamó a Belanger como un amigo y un “gran parlamentario”, diciendo en Twitter que lo echaría de menos.

Un gran número de liberales expresaron su tristeza por la pérdida de uno de los suyos. “La lucha de Mauril Bélanger por los derechos lingüísticos y la igualdad de las mujeres será su legado duradero”, escribió el ministro de Seguridad Pública, Ralph Goodale. “Descansa en paz, amigo”.

La ALS comenzó su camino progresivo sobre Bélanger al afectar su capacidad de habla, un golpe doblemente cruel para un hombre dedicado a los derechos lingüísticos que estaba a punto de ser elegido como candidato a la presidencia de la Cámara de los Comunes bajo el gobierno liberal de Trudeau.

El 27 de enero de este año, Bélanger hizo historia cuando se convirtió en el primer parlamentario en la Cámara de los Comunes con una voz electrónica.

Bélanger fue nombrado portavoz honorario nacional de Walk for ALS, un evento benéfico que se realiza en Canadá por las sociedades provinciales, para apoyar la investigación sobre la enfermedad.

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