Domingo, 21 de agosto de 2016

Cinco cosas que aprendí anoche sobre The Tragically Hip y sobre Canadá

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Gord Downie The Tragically HipFoto: captura de pantalla CBC

The Tragically Hip siempre fue de esas bandas cuyo nombre sonaba en los años 90, pero su música parecía pasar de largo para mí, ahogada entre todo el grunge y el rock alternativo de la época.

Eran esas entrevistas que uno leía sin mucho interés, o ese video que sonaba en MTV al que no le prestabas mucha atención.

Sin embargo, nunca es tarde para descubrir algo nuevo. Así descubrí la esencia de The Tragically Hip, aunque lo hice en su último concierto.

Para resumir: la banda de Kingston, Ontario, uno de los grupos más reconocidos en la historia de Canadá, tocó su último concierto en la noche de este sábado. No porque así lo planificaron, sino porque el destino así lo quiso. Gord Downie, su líder, anunció hace unos meses que sufre de un cáncer incurable en el cerebro. En lugar de retirarse y esperar de brazos cruzados a su destino, decidió recorrer el país por última vez.

El tour de 15 fechas terminó anoche en Kingston, donde todo comenzó. Con unas 7.000 personas dentro de una arena, varias miles en la calle viendo en pantalla gigante, y millones en sus casas viendo la transmisión en vivo en CBC.

Este descubrimiento no fue sólo musical, fue también emocional, de comunidad e incluso filosófico. Mucho en qué pensar con una larga discografía de fondo.

Aquí algunas ideas

  • Un showman: Su voz ligeramente áspera, sus letras por momentos oscuras y un humor que es inteligente y ácido a la vez. Gord Downie es subestimado no sólo como cantante, sino como frontman. Anoche, previo al primer encore (hiceron tres al final), lanzó una frase tan sincera como graciosa: “Vamos a irnos para atrás como si nos despedimos, ustedes van a aplaudir y nosotros vamos a volver para tocar nuevamente”.
  • Un verdadero canadiense: The Tragically Hip es la viva expresión de la paradoja canadiense, un país inmenso con poca gente y un gran sentido de lo micro. Sin miedo habla de lo ultra local, con canciones que reflejan la realidad del país de costa a costa. Desde At the Hundredth Meridian (por el meridiano que divide en dos al país), hasta Montreal (tema nunca publicado que habla sobre la masacre del Polytechnique), hasta Bobcaygeon, su clásico que lleva el nombre del pueblo en Ontario. La discografía de The Hip es un paseo por la historia de un país joven que quieren forjar una identidad.
  • Su sentido social: En medio de la emotividad, de las lágrimas y las banderas, hubo lugar en el concierto de anoche para la reflexión. En un mensaje político aplaudió al primer ministro Justin Trudeau (quien es su amigo), pero también le lanzó un reto. “Estamos en buenas manos. Él (Trudeau) se interesa por la gente del norte, a la que hemos estado entrenados toda nuestra vida para ignorar, entrenados para no escuchar una sola palabra de lo que pasa allá arriba. Y lo que sucede allá no es bueno, es quizá peor que nunca. Pero lo vamos a solucionar y tenemos al hombre para hacerlo, para empezar, para ayudar”, dijo Downie antes de uno de sus temas.
  • La mortalidad: Sentado frente al televisor, el show podría pasar como un concierto más, con un simple toque extra de emotividad. Pero no dejar de ser verdad que un evento como el de anoche lleva a la reflexión. Ver a un hombre de 52 años enfrentar su destino, verlo dejar energía que quizá nunca recuperará, es algo admirable. Ese proceso de enfrentar tu mortalidad y aceptarla, ponerle fecha y límite, es una de las capacidades más fascinantes del ser humano. Gord Downie nos dio una gran lección de lo que eso significa.
  • La TV pública: Mucho se ha debatido sobre el rol de CBC / Radio-Canada, nuestra red de medios de comunicación públicos, sobre la cantidad de dinero que necesitan del Estado y su pertinencia. Casos como el de anoche demuestran el rol que tienen la tv pública y por qué es importante seguir desarrollando su concepto: más de tres horas de producción, sin cortes comerciales, sin responsabilidades financieras que cumplir, sólo trabajo y creatividad, con la mentalidad de cumplir su mandato, que es ofrecer contenido a la población, fomentar la cultura del país y ser una ventana para todo aquello que a veces puede pasar bajo el radar.

Quizá nunca le guste The Tragically Hip, quizá su música le parezca aburrida, o “extraña”, pero igual le pido que tome cinco minutos de su día escuchando un tema, que trate de ponerse en los zapatos de ese fanático que siguió a la banda desde los años 80 y que anoche lloró entre la emoción y el duelo, entre la euforia y la tristeza.

Aquí uno de sus mejores temas, tocado en Woodstock 99:

Y aquí una interesante entrevista que dio Gord Downie sobre esta etapa de su vida:

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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