Martes, 4 de Octubre de 2016

Un verano sin calor

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Reflexiones en 35 mm
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El verano es igual a sol, celebraciones y, por supuesto, Hollywood Blockbusters. Es la temporada en la que los estudios de la meca del cine llenan sus arcas, es cuando cientos de individuos no quieren pensar mucho y asisten en masa a las salas del cine para ser entretenidos con historias emocionantes, divertidas, y preferiblemente lo menos dramáticas posible. ¿Quién quiere ver un drama histórico vistiendo sandalias y bañador cuando te esperan en una fiesta a la orilla de la playa? En conclusión, el verano no es para pensar y llorar, es para reír y vivir aventuras, especialmente en las salas de cine. Lamentablemente esta temporada en el año 2016 será recordada como uno de esos años en los que realmente no hubo muchas risas, ni aventuras, ni nada que despertara este tipo de emociones. En las pantallas de cine el verano ha sido bastante frío.

Hollywood hizo su parte al crear expectativa y tratar de traer emociones a los espectadores. Hace cuatro meses atrás nadie podía esperar por los estrenos de la temporada, pero una vez finalizado el verano solo recibimos una decepción tras otra, o aún peor, la mayoría de los filmes estrenados ni siquiera generaron decepción, les ocurrió lo peor que le puede pasar a una película, nadie las recuerda a pocas semanas de haber sido estrenadas.

Aclaro que el verano no comienza oficialmente hasta junio, así que las películas estrenadas en mayo no cuentan en este comentario. Así algunas de las mejores cintas del año quedan por fuera, una verdadera pena considerando que Captain America: Civil War, Love and Friendship, A Bigger Splash y Maggie’s Plan, probablemente de las mejores películas de este año, todas fueron estrenadas en el mes de mayo.

Hablemos primero de las tendencias de esta temporada. En primer lugar, tenemos una serie de películas que fueron desarrolladas apostando a la nostalgia de veranos o épocas pasadas, tenemos en esta lista a Independence Day: Resurgence, la secuela del clásico blockbuster Independence Day (1996), cinta considerada como una oda al cine de aventura, acción y efectos especiales de los Estados Unidos. Esta película, dirigida por Roland Emmerich, es famosa por su carácter nacionalista que roza en propaganda; por haber recaudado millones de dólares alrededor del mundo; por haber convertido de manera definitiva a Will Smith en una de las estrellas de cine más importantes del mundo, y por hacer referencia a una tecnología que apenas estaba empezando a ser importante a mediados de los noventa, los virus de computadoras. Independence Day fue también la responsable de resucitar el género de películas de desastre que se hiciera famoso en los años setenta con clásicos como Airport (1970), The Poseidon Aventure (1972), The Towering Inferno (1974) y Earthquake (1974), género que a su vez inspiró Jaws (1975) considerado el primer blockbuster en la historia del cine, la gran diferencia es que Independence Day utilizó efectos especiales en computador generando una tendencia que vive aún hoy en día y de la que Emmerich es rey con entradas como Godzilla (1998), The Day After Tomorrow (2004) y White House Down (2013). Otro aspecto interesante es que Independence Day fue la primera película con un protagonista afroamericano que fue promocionada en el mundo, ya que hasta principios de los noventa los estudios no promocionaban cintas con actores de color fuera de los Estados Unidos. Con todo este bagaje se esperaba que Independence Day: Resurgence relanzara el género, pero la verdad es que apenas recordamos que la película estuvo en las salas de cine.

Yendo un poco más atrás en la historia nos encontramos con otro fenómeno de taquilla que también fue relanzado este verano. En 1984 se llevó a cabo una de las campañas de promoción de películas más agresivas de la historia contemporánea, el esperado filme se tituló Ghostbusters. La cinta fue lanzada en junio de ese año con los comediantes Bill Murray, Dan Aykroyd, Ernie Hudson y Rick Moranis como protagonistas y arrasó con la taquilla ese verano. Para este momento el fenómeno en que se había convertido el programa de televisión norteamericano Saturday Night Live había ofrecido a la cultura pop una serie de comediantes que habían logrado convertirse en absolutas estrellas de cine, entre ellos Aykroyd y Murray, y abrió las puertas para más profesionales de las risas como fue el caso de Moranis. El elenco del filme también incluía a Sigourney Weaver quién cementaría su estatus de estrella de Hollywood con Ghostbusters luego de su impresionante interpretación en Alien (1979). La película recaudó más de 200 millones de dólares a nivel mundial (una cifra altísima para ese momento), lanzó una franquicia que incluyó una secuela y un par de versiones en dibujos animados para televisión, su banda sonora vendió miles de copias a nivel mundial y el tema principal de la película está grabado en la mente de toda una generación, y como si fuera poco, la cinta logró dos nominaciones a los Óscar, por sus efectos especiales y por mejor canción original. Su director, el canadiense Ivan Reitman, se convertiría en uno de los directores más exitosos de comedias norteamericanas en las dos décadas siguientes, con éxitos como Twins (1988), Kindergrten Cop (1990), y Junior (1994). Además Reitman es uno de los más importantes fanáticos del Toronto International Film Festival al punto de haber donado el terreno donde reposa el edificio principal de esta organización en Toronto.

ghostbusters-rebootCon este pedigrí y considerando la inagotable hambre nostálgica que afecta al mundo del entretenimiento hoy en día cuando se anunció un reboot de la cinta con un elenco completamente femenino, conformado por las comediantes más exitosas de la contemporaneidad. Parecía de las mejores ideas que se habían tenido en Hollywood en años. En papel, era una fórmula imbatible, pero nadie contaba con el nuevo mecanismo de destrucción de sueños y de terrorismo emocional incógnito, las redes sociales. Por motivos que aún muchos no entendemos, una ola de machismo, sexismo y racismo extremo llenó de insultos a Twitter atacando directamente a las actrices involucradas en el proyecto. Lo que comenzara con comentarios como “estas mujeres van a destruir los recuerdos de mi infancia” llegó a extremos como el ataque al Twitter personal de la actriz y comediante afroamericana Leslie Jones, quien en la película es uno de los miembros de los cazafantasmas. Su feed fue arrasado con insultos racistas y machistas que incluían fotografías de heces y amenazas de muerte. El acoso a la actriz continuó hasta el punto en que su nube personal fue jaqueada y fotos personales publicadas. El tema que llegó a extremos de horror y que mantuvo a Jones en constante estado de ansiedad y a muchos en la industria en desconcierto, sirvió para intensificar el tema del sexismo y racismo en la industria del cine, pero esta vez desde el punto de vista de las redes sociales y el público norteamericano. Al momento del estreno de la nueva Ghostbusters, la tensión era alta y muchos esperaban el fracaso o éxito de la cinta para demostrar sus respectivos puntos de vista. La película es bastante buena, respetando a sus personajes como mujeres independientes que luchan por mantener su amistad y proteger a la ciudad de Nueva York, con momentos realmente divertidos y una banda sonora original que buscaba replicar el éxito del álbum de la cinta original. Lo que ocurrió cuando la película fue estrenada, fue… nada. No ocurrió nada.

independence-day-resurgenceDigamos que quizás las originales Ghostbusters e Independence Day son cintas muy antiguas para lograr atraer masas de jóvenes a los cines, quizás algo más contemporáneo atraería a un público más involucrado con el material, suena bien, ¿no? Así llegamos a Jason Bourne, la quinta cinta de la exitosa franquicia que comenzara con The Bourne Identity (2002) cinta que ha sido categorizada como un James Bond para el nuevo milenio. La serie tiene como protagonista a Matt Damon, y trata de un superagente que pierde la memoria y es perseguido para ser eliminado. La serie generó tres secuelas y un spinoff con Jeremy Renner. Por años, Damon ha jugado con la idea de volver a la gran pantalla con este personaje y cuando se anunció su regreso la fanaticada se mostró complacida y usó las redes sociales para demostrar su apoyo, pero como sabemos, lo que la gente dice en Twitter de manera anónima no necesariamente se traduce en acciones reales, y ocurrió que al momento del estreno de la película no muchos de estos seguidores llegaron a las salas de cine. Otra cinta con muchas expectativas que pasó sin pena ni gloria.

Otros ejemplos de cintas basadas en nostalgia con altas expectativas y poca recaudación fueron la tercera parte de Star Trek, Star Trek Beyond, la película basada en la serie de televisión inglesa Absolutely Fabulous: The Movie, Teenage Mutant Ninja Turtles 2, Ben-Hur y Now You See Me 2.

El único relanzamiento que parece haber sido un éxito durante el verano fue la cinta de Disney Pete’s Dragon. Este filme es parte de la serie de relanzamientos de propiedades de Disney que han sido repensados y reinventados del mundo animado al mundo de carne y hueso. Este año hubo dos de estos esfuerzos, la superentretenida y visualmente impresionante The Jungle Book y Pete’s Dragon. La primera fue todo un éxito de taquilla en la primavera mientras que la segunda, basada en una relativamente oscura cinta de 1977 con el mismo título, que mezclara animación con actores de carne y hueso, fue adorada por los críticos y llamada de las mejores películas familiares de la década, atrayendo a un decente número de individuos a las salas de cine.

Disney tuvo otro ganador en junio con la imbatible Finding Dory, la secuela del éxito de Pixar, Finding Nemo (2003). La cinta se concentra en Dory, un pez que sufre de pérdida de memoria inmediata y cuya voz, y personalidad, es la de la actriz y fenómeno de la cultura pop, Ellen DeGeneres. En la cinta, Dory recuerda que tiene una familia y decide salir a buscarla terminando en un centro de rescate de vida marina mientras que sus amigos Nemo y Marlin tratan de ayudarla. La cinta, una entrega divertida e inteligente con abundancia de personajes secundarios, logra desarrollar una entretenida trama que no es tan sofisticada ni luce tan hermosa como su predecesora, pero es definitivamente una pieza que satisface las expectativas generadas y cuyo encanto recae directamente en la actuación de DeGeneres, sin dejar a un lado el toque Pixar, que en este caso se trata de lo duro que es para los padres vivir con hijos con discapacidades, tema que es la base de Finding Nemo, ya que su personaje principal sufre una deformación física que lleva a su viudo padre a ser sobreprotector. En esta secuela este factor se concentra en la enfermedad de la memoria de la que sufre Dory y en como sus padres trataron de ofrecer la mejor educación para que ella se sintiese amada, protegida y que le permitiese vivir en un mundo donde ella no sería necesariamente ni entendida ni bienvenida. Finding Dory se convirtió en un éxito mundial, alcanzando casi un millardo de dólares en taquilla y convirtiéndose en una de las cintas animadas que más dinero ha generado en la historia del cine. El único fracaso de Disney en la temporada fue otro esfuerzo que, a pesar de su abolengo, pasó totalmente desapercibido. Drigida por Steven Spielberg y basada en un libro clásico de Roald Dahl, The BFG no tuvo muchos fanáticos y pasó a la historia como uno de los pocos fracasos de Spielberg.

El cine animado trajo consigo los otros grandes éxitos de la temporada, la segunda película con mayor recaudación de la temporada después de Dory fue The Secret Life of Pets. Considerando la reñida taquilla y que esta cinta parte de material original, resultó una agradable sorpresa que una fresca historia sacudiera el mundo del entretenimiento. En esta categoría también se podría considerar un éxito la más reciente entrega de los estudios de animación en stop motion Laika, Kubo and the Two Strings, una hermosa cinta con la original historia inspirada en leyendas japonesas de un niño que descubre que proviene de una familia mágica de guerreros y dioses. Kubo no ha sido un monstruo en la taquilla, pero sin duda figurará en las listas de las mejores cintas del año. Otra cinta animada que resultó un sorpresivo éxito de taquilla es la adulta Sausage Party. Este filme, que narra la absurda historia de una salchicha y sus amigos en una supermercado y cómo descubren que el mundo fuera de los pasillos de la tienda no es el paraíso que creían sino un infierno donde serán devorados por humanos, es una producción independiente codirigida por uno de los directores más exitosos en Dreamworks Animation, Conrad Vernon, quién dirigiera Shrek 2 (2004) y Monsters Vs Aliens (2009), y Greg Tiernan, quien ha dirigido varias series animadas para la televisión. La película fue apoyada por un grupo de actores y comediantes encabezados por el canadiense Seth Rogen y Kristen Wiig, quienes son las voces de los dos personajes principales. La cinta fue un éxito con un público que ha sido llamado los babymen, algo así como los hombres adultos bebés, cuyas características son más parecidas a las de un adolescente que a las de un bebé. En papel tienden a ser caprichosos, inmaduros y requiere de humor no muy sofisticado para reír mientras juega videojuegos. El apoyo de la cinta resultó sorpresivo para la industria que esperaba que este mismo público apoyase la superpromocionada y esperada Suicide Squad, pero que no lo hizo.

suicide-squadSuicide Squad no fue un fracaso en taquilla, fue la cinta que más dinero recaudó en el verano después de Dory y Pets, pero fue un desastre en crítica, especialmente de parte de los fanáticos, entre los que se incluyen los ya mencionados hombres-adolescentes. Con un elenco estelar que incluyó a los ganadores y nominados a los Óscar, Viola Davis, Will Smith y Jared Leto y estrellas en ascenso como Margot Robbie y Cara Delevingne, esta cinta es la adaptación de una reverenciada serie de historietas en las que los villanos de DC Comics son reclutados para trabajar en misiones suicidas a favor del mundo. Esta cinta no era solo esperada por fanáticos, significaba también una prueba de fuego para Warner Bros. después de que el estudio recibiera desastrosas críticas por su otra entrega de superhéroes este año Batman Vs Superman. Apoyado en una agresiva estrategia de promoción, que incluyó un álbum de música creada especialmente para el filme por estrellas del mundo musical, y mucha, pero mucha publicidad, la película buscaba disipar los horrendos resultados de Batman Vs Superman y competir con la calidad de las series de Marvel que han generado tanto dinero y prestigio para Disney, especialmente considerando que Squad es solo la tercera cinta en una serie de adaptaciones de DC que espera tener por lo menos cuatro filmes más. La película tuvo tan mala crítica que inclusive uno de sus actores, Jared Leto, quien interpreta al famoso villano El Guasón, declaró que al ver el resultado final sintió que Warner lo engañó cuando le ofreció el proyecto, ya que no era lo que terminó en la pantalla. La única ganadora en esta historia fue Margot Robbie, pues la estrella en ascenso garantizó un filme basado en el personaje de Harley Quinn, otra supervillana, pareja del Guasón.

Y así, sin muchas emociones ni aventuras transcurrió un verano que calentó las playas, los jardines y las calles pero que se mantuvo gris y frío en las salas de cine.

Alan Abuchaibe
alanabu@gmail.com

Venezolano, profesional de las comunicaciones con una pasión natural por el cine. Antes de emigrar a Canadá Alan mantuvo una extensa carrera como crítico de cine en impresos y radio, actualmente tr...

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