Miércoles, 12 de Octubre de 2016

Inmigrante sin seguro médico: un estudio por el cambio en las políticas de salud de Canadá

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Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

Un estudiante o un trabajador temporal que no renovó a tiempo su visa o que llenó el formulario de renovación de forma inadecuada o incompleta; un solicitante de asilo que fue rechazado; una persona que es reconocida como refugiado pero que no puede obtener su residencia permanente por razones de seguridad y que se encuentra en un limbo jurídico; o una persona víctima del tráfico humano, integran un grupo denominado “inmigrante de estatus precario”. Se trata de una persona que carece de privilegios y que no puede ejercer sus derechos. En esta entrega me centro en uno indispensable para la vida, el derecho a la salud y a su vez comparto una oportunidad para colaborar con el cambio de la situación: la participación en la investigación de Médicos del Mundo, ¿cómo mejorar la salud y el acceso a servicios de salud de migrantes sin seguro médico en Montreal?

Tú también pudiste haber sido un inmigrante de estatus precario

Aún con el estatus de residente permanente, recién llegado a Canadá no tienes un acceso gratuito a los servicios médicos durante tus primeros tres meses de estancia en el país, por ello el gobierno de Canadá recomienda a los recién llegados que tengan un seguro privado, pero no es obligatorio. Esta medida contempla tres excepciones: los cuidados a las embarazadas, a las víctimas de violencia y a las personas que tengan una enfermedad que  pueda ser un riesgo para la salud pública.

Pero también existen otras situaciones con inmigrantes sin acceso a la salud:

  • Personas que realizaron los trámites de apadrinamiento o de residencia permanente y que decidieron de esperar la decisión de su trámite permaneciendo en Canadá sin poder contar con la cobertura de seguro médico privado.
  • Estudiantes internacionales y trabajadores temporales, que a pesar de que sí tienen la obligación de venir a Canadá con un seguro médico privado, estas personas muchas veces se pueden encontrar en una situación delicada debido a las exclusiones de su seguro médico (enfermedades crónicas, embarazos) o por el hecho que pueden perder la cubertura si por alguna razón dejan de pagar su póliza de seguro.
  • Visitantes: para una visita menor de seis meses normalmente no necesitan demonstrar que cuentan con un seguro médico privado a su llegada a Canadá. Las personas que pueden permanecer más de seis meses tendrán protección según su capacidad de pago.
  • Personas que solicitan el asilo político y refugiados. Estas personas cuentan normalmente con una cobertura de salud otorgada por un programa federal llamado PFSI, en francés, Programme fédéral de santé intérimaire. Sin embargo, las personas a quien se les ha rechazado la solicitud de asilo, y que agotaron todos los recursos judiciales a su disposición, pierden el derecho a la cobertura médica en el momento en el que no se presentan ante las autoridades para ser deportados. Además, se han reportado varios casos, por ejemplo, de refugiados que por alguna razón no pueden obtener la residencia permanente y que se encuentran en un limbo jurídico, y por ende sin cobertura médica por varios años.
  • Estas personas además de no tener seguro médico, no tienen derecho de estar en el país, y regularmente tienen miedo a recurrir a los servicios médicos por miedo, a ser detenidos por la inmigración y deportados.
  • Niño nacido en Canadá de padres sin estatus legal en el país. Puesto que la cubertura medica depende del estatus migratorio de los padres, si ninguno de los padres tiene un estatus legal en Canadá y estos no han tratado de regularizar su situación (por ejemplo, a través de una solicitud de residencia permanente por motivos humanitarios), el niño, aunque sea ciudadano canadiense de nacimiento, no tendrá acceso a la cobertura médica gratuita hasta los 18 años.

En resumen, según las investigaciones recopiladas por las doctoras Magalie Benoit (coordinadora de la investigación) y Karen Tolosa (coordinadora terreno) miembros del equipo de la Organización Médicos Del Mundo, en Quebec existen entre 20.000 y 50.000 personas sin seguro médico, y entre 200.000 y 500.000 en Canadá. ¿Cuáles son las consecuencias?

Todos pagamos el costo

Una persona que no recibe servicios médicos puede costar más caro al sistema de salud público: su estado de salud puede empeorar con el tiempo, y una afección que hubiera podido ser tratada con un simple antibiótico podría poner en riesgo la vida de la persona y costar a largo plazo mucho más caro al sistema.

En el caso de las emergencias, la política de atención es explícita, el derecho a la vida y a la integridad física es un derecho protegido por la Charte canadienne y ante casos en los cuales la vida de la persona está en riesgo, el hospital tiene la obligación legal de atender a la persona, sin embargo, desde el punto de vista de los costos para el sistema de salud, siempre la prevención es lo más abordable, además de compatible con la mejora de la calidad de vida de las personas.

Podemos ayudar a cambiar la situación

La ONG Médicos del Mundo realiza una investigación que busca a documentar el estado de salud, el acceso a los servicios médicos y las condiciones de vida de los migrantes sin seguro médico. ¿Para qué? Para crear y solicitar políticas de salud pública acordes con las necesidades de esta población. Actualmente han entrevistado a 205 participantes y su objetivo es encontrar 900 personas sin seguro médico privado ni carta de assurance maladie. Si conoces a alguien interesado en participar en el proyecto,  que tiene más de 18 años, sin seguro médico y que no es residente permanente ni ciudadano canadiense, puede comunicarse al 514-349-3098 o al correo santedesmigrants@gmail.com.

En Montreal, una alternativa de atención en salud gratuita

Médicos del Mundo es un organización no gubernamental que trabaja, sobre todo, con voluntarios (132 médicos voluntarios y 394 voluntarios)  y que trata de brindar servicios médicos de base a las personas que por alguna razón no tiene acceso a ellos.

La clínica de Médicos del Mundo trabaja con un equipo multidisciplinario de trabajadores sociales, enfermeras y médicos.  Puesto que los recursos de Médicos del Mundo son muy limitados, se refieren los casos más urgentes o los que necesitan cirugía a los hospitales. Esta clínica ofrece consultas gratis para las personas que padecen enfermedades crónicas. Sin embargo, un problema mayor sigue siendo el acceso a los medicamentos, que deben ser pagados por los utilizadores del servicio.

Asimismo, Médicos del Mundo brinda una asesoría a los migrantes sobre sus derechos y los ayudaa pactar acuerdos con los hospitales sobre las modalidades de reembolso de las deudas adquiridas  por los servicios médicos recibidos. En algunas ocasiones, la clínica puede verificar si el migrante que acude podría tener acceso a la RAMQ o al PFSI e informa sobre las formas de obtener el seguro médico al cual tienen derecho.

La clínica de Médicos del Mundo está situada en el 560 boulevard Crémazie Est. Las personas sin seguro médico pueden presentarse sin cita los jueves, entre la 1 y las 4 de la tarde.

Agradecimientos:

  • Dras. Magalie Benoit (coordinadora de la investigación) y Karen Tolosa (coordinadora terreno)
  • Investigador principal : Valéry Ridde
  • Investigadores: Joséphine Aho, Patrick Cloos, Jill Hanley, Elhadji Mbaye, Maria Muñoz-Bertrand, Marie-Jo Ouimet y Marie-France Raynault
  • Estudiantes: Jessika Huard y Ke Zhou
  • Coordinadora de la investigación : Magalie Benoit
Maira Prado
mairapradolandaeta@gmail.com

Asume la salud como una herramienta para la integración de los inmigrantes. Es licenciada en Fisioterapia en Venezuela, especialista en Ejercicio y Salud Pública del American College of Sports Medic...

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