Jueves, 13 de octubre de 2016

Número de canadienses que practican “turismo de salud” disminuyó en 2015, según informe

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Canadá
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Canadienses practican "turismo de salud" disminuyó en 2015, según informeFoto: Flickr/ Rosser321 (CC)

Durante el debate presidencial del domingo en Estados Unidos, el candidato republicano Donald Trump catalogó de “catastrófico” el sistema de salud en Canadá, al punto que, según él, obliga a los canadienses a dirigirse hacia el sur a buscar tratamientos. Sin embargo, un nuevo informe apunta a que el número de turistas de salud se ha reducido con respecto al año anterior.

Un informe del Instituto Fraser estima que alrededor del 1% de los pacientes canadienses que recibieron tratamiento de un especialista en el 2015 consiguió tratarse fuera del país.

El informe estima que el porcentaje se traduce en 45.619 canadienses, ligeramente inferior a los 52.513 tratados en el extranjero en 2014, pero superior a los 41.838 de 2013.

El informe no desglosa los números para determinar la cantidad de canadienses que fueron a los Estados Unidos a recibir tratamiento, sólo se refiere en general a todos los que han recibido tratamiento en otro país.

El informe se centra en 12 tipos de tratamientos especializados, como urología, neurocirugía y cirugía plástica, pero no explica por qué los canadienses optaron por el viaje al extranjero.

Sin embargo, uno de los autores del informe, Bacchus Barua, economista del Instituto Fraser, dijo que hay una serie de razones probables por la que algunos canadienses viajan al extranjero para recibir tratamiento. El principal de ellos es el tiempo de espera, algo a lo que Trump hizo referencia en el debate.

Según el Instituto Canadiense de Información de la Salud, el 70% de los médicos locales dijeron que pensaban que sus pacientes, a menudo, experimentan largos tiempos de espera para ver a un especialista, el más alto de 10 países comparados en el estudio.

Una vez que los pacientes canadienses han visto a un especialista, la oportunidad de atención mejora, con sólo el 21% de médicos canadienses diciendo que pensaban que sus pacientes tenían que esperar demasiado tiempo para recibir tratamiento.

Sin embargo, el tiempo de espera varía considerablemente según la región. Entre 2014 y 2015 el número de pacientes que buscaron tratamiento en el extranjero aumentó en Terranova y Labrador, Columbia Británica, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia, mientras que descendió en Saskatchewan, Manitoba, Alberta, Ontario y Quebec.

El informe también puntualiza que aparte de los tiempos de espera, las personas pueden viajar al extranjero para practicarse determinado estudio que no está disponible en Canadá, mientras que otros pueden haber elegido ir al extranjero porque pueden darse el lujo de ser tratados inmediatamente.

Los autores del informe señalan que los números no son definitivos, sino más bien estimaciones calculadas mediante la combinación de las respuestas de alrededor de 2.000 médicos especialistas e información del Instituto Canadiense de Información Sanitaria, de la cantidad de procedimientos que se llevó a cabo en Canadá.

De igual forma, el informe señala que las estimaciones se calcularon con base en el número de procedimientos realizados, que es menor al número de pacientes que consultaron al especialista.

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