Martes, 29 de noviembre de 2016

A 20 semanas asciende el tiempo de espera promedio en el sistema de salud de Canadá

Publicado en:
Canadá
Por:
Temas:
Foto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NMFoto: María Gabriela Aguzzi V. / Grupo NM

El carácter universal del sistema de salud de Canadá es uno de los bastiones de este país. Aunque con sus múltiples fallas, el hecho de poder recibir atención médica sin tener que desembolsar ni un loonie, es una ventaja que muchos inmigrantes aprecian.

Pero como todo, el sistema de salud canadiense dista de ser perfecto. Esa primera visita a la emergencia de un hospital o la búsqueda de un médico de familia se convierte en una de las primeras escaleras hacia la integración a esta sociedad, donde inmigrantes y nacidos acá se encuentran para demandar por necesarias mejoras en la atención médica. Las cifras les dan la razón.

Según un reporte del Instituto Fraser, el tiempo promedio de espera para una atención médica necesaria es de 20 semanas en Canadá en su conjunto. Este tiempo de espera es definido como el lapso que transcurre desde que un paciente recibe una referencia de un médico internista (general) para que sea consultado con un especialista y finalmente reciba el tratamiento requerido. Claro está, se trata de un tiempo promedio, por lo que es posible que algunos sean vistos en un lapso menor y otros en uno mayor.

Esas 20 semanas de espera representan uno de los tiempos más largos registrados desde que el Instituto Fraser comenzó a hacer este reporte, en 1993, cuando ese tiempo era sólo la mitad. También representan un incremento respecto al promedio de 2015: 18,3 semanas.

Efectivamente 20 semanas es un periodo largo -demasiado largo- de espera, sobre todo para aquellos que sienten una angustia por su salud o para aquellos que viven con un dolor que no interfiere con su jornada diaria, pero dolor o molestia al fin, digamos como ejemplo un dolor de espalda del que no se sabe su causa

En Quebec, el tiempo promedio cae a 18,9 semanas, lo que ubica a la Belle Province entre las regiones con menos tiempos de espera.

Sólo tienen menores lapsos la vecina Ontario, con 15,6 semanas (aunque con un aumento respecto a 2014, cuando fueron 14,2 semanas)  y Saskatchewan, con 16,6 semanas de espera.

Nuevo Brunswick, en la costa atlántica del país, es la provincia donde más se debe esperar para recibir atención médica (del general al especialista y luego al tratamiento), con un total de 38,8 semanas.

En un comunicado de prensa, los especialistas detrás del estudio aseveraron que en la actualidad los pacientes están esperando por casi un millón de procedimientos calificados como médicamente necesarios.

  • VER TAMBIÉN: Gobierno de Quebec promete reducción de los tiempos de espera para las cirugías

De acuerdo con el estudio del Instituto Fraser, los tiempos de espera de las provincias canadienses durante el 2016 son:

  • Nuevo Brunswick: 38,8 semanas
  • Nueva Escocia: 34,8 semanas
  • Isla del Príncipe Eduardo: 34,8 semanas
  • Terranova y Labrador: 26 semanas
  • Columbia Británica: 25,2 semanas
  • Alberta: 22,9 semanas
  • Manitoba: 20,6 semanas
  • Quebec: 18,9 semanas
  • Saskatchewan: 16,6 semanas
  • Ontario: 15,6 semanas.

Las especialidades y sus lapsos de espera

El reporte del instituto también analiza los periodos que deben esperar los pacientes si se toma en cuenta el área médica en la cual deben recibir atención. Sorprende saber que la neurocirugía acumula el mayor tiempo de espera con 46,9 semanas y la atención médico-oncológica registra el menor lapso, afortunadamente, con 3,7 semanas.

La lista de especialidades y sus tiempos de espera según el Instituto Fraser:

  • Neurocirugía: 46,9 semanas
  • Cirugía ortopédica: 38 semanas
  • Oftalmología: 28,5 semanas
  • Cirugía plástica: 25,6 semanas
  • Otorrinolaringología: 22,7 semanas
  • Ginecología: 18,8 semanas
  • Urología: 16,2 semanas
  • Medicina interna: 12,9 semanas
  • Radiación (oncología): 4,1 semanas
  • Cirugía general: 12,1 semanas
  • Cardiovascular: 8,4 semanas
  • Oncología médica: 3,7 semanas.

El reporte tiene voces contrarias que vienen desde los propios galenos. Monika Dutt, vocera del Canadian Doctors for Medicare Chair, dijo sentirse preocupada por la metodología de recolección de datos de los expertos detrás del reporte.

Dutt no negó el problema de base. En una entrevista con CTV News, reconoció que existen preocupaciones sobre los tiempos de espera en el sistema de salud de Canadá, al mismo tiempo que admitió que el desempeño es mejor en una provincias que en otras.

Considera que es necesario hacer mediciones ajustadas de tal manera de proponer soluciones efectivas al problema.

La propia Dutt es médico de familia y considera que el análisis debe ser integral, pues son diversos los factores que generan los lapsos de espera. Cree que la centralización de las referencias ha sido un paso adelante en muchas regiones que desean reducir esos lapsos. Esto evitaría el enviar pacientes a doctores que ya acumulan una larga lista. La centralización, recomendó, permitiría enviar a ese paciente al primer doctor disponible.

Desde el lado de los pacientes las organizaciones advierten que la solución va más allá de desembolsar más dinero al sector salud del país. De hecho, reconocieron que a pesar del aumento anual en 6% de las transferencias federales a las provincias en materia de salud –por una década-, los tiempos de espera han seguido avanzando.

Médicos reconocen también que el problema no pasa necesariamente por falta de recursos sino por la forma en la que está establecido el sistema, que limita -las políticas dependen de las provincias- la posibilidad de comprar seguros para servicios médicos necesarios (básicos, como seguros de hospitalización y cirugía), lo que a juicio de los doctores hace que se racionen los médicos y los mismos servicios, afectando los tiempos de espera y por ende la calidad.

Los voceros en contra de una propuesta como ésta han aseverado que establecer estos seguros privados sólo daría prioridad en la atención a quienes tienen suficientes recursos como para comprar las pólizas. En Quebec la prohibición de adquirir seguros para servicios médicos básicos fue declarada como inconstitucional.

La Asociación Médica Canadiense, dijo por su parte, que los tiempos de espera para recibir atención médica representan un “síntoma típico del pobre desempeño del sistema de salud o de la deficiente coordinación que hay en los sistemas y que deben ser atendidas”.

Si quieren ver el reporte completo del Instituto Fraser: aquí.

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista especializada en la fuente económica con 14 años de experiencia en diarios venezolanos de publicación nacional como El Mundo y El Universal. Cofundadora de NM.

Artículos relacionados

thumbnail
hover

No todos están contentos con la...

La semana pasada el gobierno de Quebec presentó una nueva campaña destinada a destacar la diversidad de la provincia y promover las relaci...

thumbnail
hover

Autodetermínate

Te han dicho varias veces que no en un trabajo. Tal vez tu llegada a este país ha estado llena de retos. Pensabas que no ibas a encontrar t...

thumbnail
hover

¡Con la jubilación me cayeron los...

Es una frase súper común entre los adultos mayores. Otra más “antes no me dolía nada y ahora tengo de todo”. Javier Yanguas, doctor ...