jueves, 8 de diciembre de 2016

La historia de Viola Desmond, la primera mujer canadiense que aparecerá en un billete

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Canadá
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viola-desmondViola Desmond

Viola Desmond fue una “apasionada por la gente, dama de modales perfectos”. Fue una vocera por la educación y el rostro de la lucha por los derechos civiles en Canadá.

Hoy, Viola Desmond se convirtió en la primera mujer –aparte de la Reina- que aparecerá en un billete canadiense.

El anuncio fue hecho por el ministro de Finanzas, Bill Morneau, junto al Gobernador del Banco de Canadá, Stephen Poloz y una invitada especial: Wanda Robson, hermana de Viola.

Desmond fue elegida luego de un largo proceso en el que toda la población participó para elegir la lista de cinco finalistas. En total más de 26.300 sugerencias se recibieron, nombrando a 461 mujeres elegibles, que luego fueron determinadas por un comité especial nombrado por el Gobierno Federal.

Su rostro aparecerá en el nuevo diseño del billete de $10 que entrará en vigencia a finales del año 2018.

Una mujer ejemplar

Viola Desmond nació el 6 de julio de 1914 en Halifax. Se convirtió en una empresaria, una de las pocas de raza negra, y dedicó su vida a trabajar por su comunidad. Abrió su salón de belleza dedicado a las mujeres de color, algo que era casi impensable en la época.

Pero su legado es más grande que su nombre. Es un legado de lucha contra el racismo en una época distinta.

En noviembre de 1946, varios años antes del histórico episodio de Rosa Parks en Estados Unidos, Viola Desmond se encontraba en New Glasgow, en Nueva Escocia. Decidió ir al cine a ver una película y como mujer de negocios se sentía en la capacidad de pagar el mejor ticket, cerca de la pantalla.

Sin embargo, los administradores del teatro, que se regía por leyes de segregación, la obligaban a sentarse en el balcón con el resto de las personas negras. Desmond se negó y decidió mantener su lugar, por lo que fue detenida, arrestada y multada por $20 (relativos a unos $270 en la actualidad).

Su caso terminó en los tribunales, donde se decidió a pelear. Las autoridades quisieron desviar la atención señalando que se trataba de un tecnicismo fiscal y que la mujer estaba acusada de evadir un impuesto que se pagaba por las entradas al cine. Pero su defensa se centró en un caso de discriminación.

“Estoy muy orgullosa que mi familia esté viviendo esto. Es un gran día tener a una mujer en un billete, pero es incluso mejor porque sea mi hermana mayor”, dijo Wanda Robson durante la rueda de prensa de hoy, notablemente emocionada.

“Viola era apasionada por la gente, los inspiraba así como ella nos inspiraba a nosotros, tanto hoy como años atrás. Era una persona que creía que en la vida podías triunfar con la educación, especialmente si eras un joven de raza negra”

Desmond perdió su jucio, pero sembró la semilla para la lucha por la igualdad y los derechos de las minorías. Hoy es vista como una figura clave en la batalla contra el racismo. En 2010 el gobierno de Nueva Escocia pidió disculpas formales a Desmond y su familia por todo el daño sufrido. De igual forma se convirtió en la primera persona en recibir un indulto póstumo en Canadá.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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