jueves, 12 de enero de 2017

Canadá: Dos tercios de los alimentos empacados tienen azúcar añadida

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Canadá
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Foto: Vía Pixabay

La advertencia sobre los efectos del azúcar en el cuerpo ha cogido más fuerza durante los últimos años, mientras estudios aseveran que el dulce ingrediente está presente en los alimentos procesados menos imaginados.

Un nuevo análisis, realizado por la Oficina de Salud Pública de Ontario y la Universidad de Waterloo, asevera que al menos dos tercios de los alimentos y las bebidas empacadas, vendidos en Canadá, contienen azúcar, incluyendo fórmulas y alimentos para niños.

La presencia de azúcar en tal cantidad de alimentos procesados hace una tarea cuesta arriba el querer eliminar o reducir significativamente la ingesta del ingrediente, o incluso hacer seguimiento de cuánta azúcar se consume diariamente.

Para realizar el estudio, fueron analizados más de 40.000 productos empacados, que estaban a la venta en marzo de 2015 en los grandes supermercados del país.

Los investigadores descubrieron que si analizaban más de 30 términos utilizados para el azúcar agregada, 66% de los productos contenían al menos un tipo de endulzante en su lista de ingredientes. El azúcar está presente en fórmulas infantiles, en el yogurt, en los cereales y, claro está, en los jugos de frutas.

Si se analizan aquellos alimentos considerados como snacks o dulces en sí, el azúcar está presente en 86% de éstos, mientras que en el caso de las bebidas 79% tienen azúcar añadida y en el del yogurt, 74%. La mitad de las fórmulas infantiles y los alimentos para niños tienen azúcar agregada.

Los científicos detrás del estudio han aseverado que el panorama que éste brinda es una “aproximación realista del suministro de alimentos envasados en Canadá”.

En el estudio se definió como “azúcar añadida” a todo tipo de endulzante agregado por el fabricante al alimento, además del azúcar natural presente en mieles, siropes y jugos de frutas concentrados. Los investigadores no incluyeron en su análisis los jugos naturales y los vegetales, la carne fresca y otros ingredientes crudos (para hornear, café, té, grasas y aceites).

Erin Hobin, coautor del análisis, explicó que “si bien otros estudios han analizados el azúcar añadida en nuestro suministro de alimentos, nunca se había hecho a tan gran escala”.

La principal advertencia en torno al consumo excesivo de azúcar es su vínculo con el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, obesidad, diabetes, colesterol alto y cáncer, entre otros problemas de salud.

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En 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS), advirtió que los ciudadanos están consumiendo azúcar en exceso en todo el mundo y que el consumo debe ser reducido a sólo 12 cucharitas por día. Consideremos en este punto que una lata de Coca-Cola tiene un aproximado de 10 cucharitas de azúcar.

Según Hobin, entrevistado por CTV News, los adultos y los niños en Canadá están consumiendo de dos a tres veces más azúcar de lo recomendado por la OMS.

El problema es que muchas veces los propios consumidores no están al tanto de la cantidad de azúcar que hay en los alimentos. “Hay que ser detective para poder saberlo”, dijo el experto, considerando la cantidad de variaciones con las que muchas veces es expresado el azúcar en la lista de ingredientes de los productos.

En las etiquetas de productos canadienses encontrará términos como fructose, sucrose o corn syrup, que pueden ser fácilmente identificables, pero también están otros términos como dextrose, maltodextrin, barley malt, carob, ethyl maltol, que son también azúcares agregadas.

En diciembre de 2016, el ministerio de Salud de Canadá anunció nuevamente un cambio en el etiquetado de los alimentos que mostrará a los consumidores el azúcar hay en el producto, agrupando los términos bajo el término sugar-based ingredients. Pero las nuevas etiquetas no especificarán la cantidad de azúcar agregada. “Se perdió una oportunidad”, dijo Hobin al respecto.

A esto hay que sumarle el hecho de que se dio hasta el año 2021 para que la industria de alimentación se adapte a las nuevas reglas de etiquetado.

¿Qué se puede hacer?

Según los expertos, la mejor manera para evitar el consumo de azúcar en exceso, es evitar el consumo excesivo de jugos de frutas e incluso optar por frutas frescas (más costosas, claro está) o tomar más agua que jugos. El comer lo más natural, es decir, no alimentos procesados, también es una forma de ayudar.

Hobin advirtió que la lucha continuará con la industria de la alimentación para que ésta haga su parte y disminuya las porciones de azúcar agregada a los alimentos.

El Instituto del Azúcar de Canadá respondió este mismo jueves al estudio, aseverando que éste tiene un número de limitaciones que incluye el hecho de que los productos analizados provinieron de grandes cadenas de supermercados y que sólo fueron considerados alimentos preempacados.

“El estudio no refleja el amplio rango de decisiones alimenticias que los canadienses realizan, como tiendas locales, granjas, mercados municipales y restaurantes”, indicó el instituto.

Según el ente, el canadiense promedio consume 11% de su energía diaria de diferentes fuentes de azúcar añadida, monto que está cercano a lo recomendado por la OMS, que es 10%.

Según Statistics Canada, la disponibilidad de azúcar añadida de diferentes fuentes en el suministro de alimentos ha caído 17% en las últimas 30 décadas. “El consumo de azúcar añadida de los canadienses es un tercio menor a la de los estadounidenses”, concluyó el instituto.

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