Viernes, 27 de Enero de 2017

Declaran culpable de corrupción al antiguo alcalde de Montreal, Michael Applebaum

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Canadá
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Michael-Applebaum-Alcalde-MontrealFoto: Flickr - abdallahh (CC)

Muchos quisieran pensar que el veredicto que recibió este jueves el antiguo alcalde de Montreal, Michael Applebaum, será el fin de uno de los periodos más grises en la historia de la ciudad.

Applebaum fue declarado culpable de ocho cargos vinculados a corrupción. Según el veredicto de la jueza Louise Provost, el antiguo dirigente municipal es culpable de fraude al gobierno, complot para cometer fraude, abuso de confianza y complot con el fin de cometer un abuso de confianza.

En total enfrentaba 14 cargos criminales.

La decisión era una de las más esperadas de los últimos meses y fue presentada ante una sala llena de periodistas. En un momento, en medio de la lectura del veredicto, Applebaum sufrió un malestar y estuvo a punto de desmayarse.

El antiguo alcalde enfrenta una pena máxima de cinco años en prisión. La condena final será anunciada en las próximas semanas.

Un oscuro episodio

El arresto de Michael Applebaum fue el punto cumbre de una época difícil para Montreal, sacudida por una extendida corrupción que tocaba al partido en el poder en la municipalidad.

Sobornos y otro tipo de beneficios en dinero efectivo fueron dados a varios funcionarios a cambio de favores políticos y económicos, principalmente en materia de bienes raíces y el sector de la construcción.

Parte de la crisis estaba vinculada al antiguo alcalde Gérald Tremblay, quien dirigió la metrópolis entre 2002 y 2012, hasta que renunció en medio de varias acusaciones por corrupción e incluso tras ser vinculado en fraudes que involucraban hasta la mafia.

Sin embargo, Tremblay hasta el momento no ha enfrentado cargos formales.

Michael Applebaum fue quien tomó las riendas de manera interina en 2013 luego de la renuncia de Tremblay y prometió limpiar la alcaldía de la corrupción. Sin embargo, duró solo siete meses en el cargo tras ser arrestado por su vinculación en toda la red de corrupción que corría en la municipalidad.

El actual alcalde de Montreal, Denis Coderre, reaccionó al veredicto en contra de Applebaum. “Se ha hecho justicia”, dijo el burgomaestre a los reporteros. “Es una triste jornada para la historia de Montreal. Es el fin de un capítulo. Ahora seguimos adelante, y estoy contento de ver que tres años después, estamos haciendo las cosas bien en Montreal”.

La líder de Projet Montréal, Valérie Plante, voz de la oposición en la alcaldía, señaló que “el veredicto de hoy envía un mensaje de que nadie está por encima de la ley”. Criticó que varios de los colegas de Applebaum mantienen todavía algunos puestos dentro de la municipalidad.

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