Jueves, 16 de Febrero de 2017

Montreal quiere ser una ciudad santuario para inmigrantes sin estatus

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Foto: Pixabay

Esta semana se pudo conocer que sólo en el mes de enero, hubo casi 500 solicitudes de refugios de personas que entraron a Canadá, por tierra, a través de las fronteras de Quebec con Estados Unidos.

Es este uno de los elementos que está tomando en cuenta el alcalde Denis Coderre para pedir que Montreal sea declarada como una ciudad santuario.

“Es importante que, en tiempos oscuros como estos, proveer valores de justicia, apertura y equidad a todos nuestros hermanos y hermanas”, aseveró Coderre.

Para dar el siguiente paso, la semana entrante el concejo municipal de Montreal presentará una declaración con la petición de convertir la urbe como un santuario para aquellas personas refugiadas o que no tienen estatus o que están en el país sin documentos.

“Hay personas que están aquí (en Montreal) desde hace seis o siete años y luego se pide que sean expulsados. Esto crea caos sociales importantes. Montreal es ya una ciudad solidaria. Somos la segunda ciudad más importante en materia de inmigración. Tenemos un rol que jugar y asumo mis responsabilidades”, Denis Coderre, alcalde de Montreal

En el caso de ser aprobada la petición, Montreal se sumará a ciudades estadounidenses como Chicago y San Francisco, que han tenido por años políticas que no permiten el discriminar a inmigrantes sin estatus, negándoles servicios.

Las ciudades santuarios, además, no usan el elemento del no tener documentos como un argumento para arrestar o deportar personas cuando éstas entran en contacto con autoridades policiales por situaciones no criminales, que pueden ser del día a día, como la imposición de una multa.

La declaración de ciudad santuario buscaría formas para que servicios municipales de vivienda, integración y recreación sean accesibles para todos, para quienes tienen o no documentos.

“No se trata de un pase libre, sino de garantizar que las personas no tengan miedo de dar un paso adelante como víctimas y testigos”, aseveró el alcalde.

Arrestos ante delitos criminales

Eso sí, las políticas de arrestos se mantendrán en el caso de que cometan actos criminales.

La medida tampoco implicaría que no habrá un seguimiento. “Siempre hay una realidad legal cuando hablamos de récords criminales o de aspectos que afecten nuestra seguridad nacional. La declaración, dijo Coderre, no será dogmática. “En general, es dar las herramientas a estas personas para que tengan acceso a servicios de vivienda y salud”, agregó el alcalde.

El principal impulso de las personas que están entrando a Canadá por la frontera está vinculado a la llegada del presidente republicano Donald Trump al sur de la frontera.

Coderre se lo había advertido al propio Trump en un tuit enviado el pasado 31 de enero: “Mensaje a Donald POTUS Trump. Montreal, orgullosa ciudad santuario, donde nuevos inmigrantes y refugiados son bienvenidos. La diversidad es nuestra fortaleza y parte de nuestro ADN”.

Los inmigrantes sin estatus no representan una nueva realidad en Montreal, mucho menos en Canadá. Coderre conoce bien esta situación pues fungió como ministro de Inmigración (federal) a principio de los 2000.

Para el alcalde, hay un riesgo cuando no se prestan servicios a todos los “residentes de Montreal. “Es preferible adoptar una política de puertas abiertas, en primera instancia”.

En Canadá, otras ciudades ya han dado este paso, como es el caso de Toronto, Hamilton y Vancouver, mientras que al sur de la frontera, además de las ya mencionada, están haciendo el mismo proceso urbes como Atlanta, Cincinnati y Birmingham.

El alcalde de Montreal explicó que será necesario pedir al gobierno de Quebec y otras jurisdicciones los poderes y recursos necesarios para llevar a cabo la medida.

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