jueves, 16 de febrero de 2017

Yonge Street y el mito de la “calle más larga del mundo”

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Yonge-Street-TorontoFoto: Pablo A. Ortiz / NM Noticias

Se cruza con Dundas para formar uno de los puntos más reconocidos de Norteamérica. Fue el punto de celebración del último título de los Blue Jays, entre muchas otras cosas. Yonge Street es sin duda un símbolo clave de la historia de Toronto.

Pero también es protagonista de uno de los mitos más grandes de todo el planeta.

Una búsqueda en Google “World’s longest Street” parece ser contundente en sus resultados. La pantalla no deja lugar a dudas: Yonge Street.

Calle-Mas-Larga-Mundo-Yonge-Street

Sin embargo, esto parece ser la continuación de un gran mito que nació en algún momento del siglo pasado y que ha sido casi imposible de borrar del imaginario colectivo. Las pruebas están ahí, pero la leyenda urbana perdura.

La razón está en los orígenes humildes que tuvo una ciudad como Toronto, que no se imaginó lo que llegaría a ser, junto a un tema de semántica que termina siendo clave. Incluso el libro de récords de Guinness mantuvo hasta 1999 este dato como un hecho, lo cual ayudó aún más a propagar el mito.

Yonge Street existe desde finales de los años 1700. Su punto de partida está junto al lago, en el waterfront de Toronto, en la esquina con Queens Quay.

Su punto de partida es tan obvio que existe literalmente una marca incrustada en el piso que dice: “This is the start of Yonge Street”.

Start-Yonge-Street-Toronto

El problema está es en lo que se considera su final, el cual fue motivo de una mala interpretación que llegó a terminar con la consigna de que Yonge Street se extendía por 1.896 kilómetros, desde Toronto, subiendo hacia el norte del Ontario para luego girar hacia el oeste y llegar hasta la frontera con Minnesota.

Yonge Street es una calle larga, de eso no hay dudas. Tiene una extensión de 86 kilómetros que llegan hasta Barrie. La diferencia viene en ese punto.

En 1920 fue “nombrada” como autopista en las listas del gobierno de Ontario bajo el nombre de Highway 11 (la clave de la confusión) en su versión desde el centro de Toronto hasta justamente a Barrie, a las orillas del lago Simcoe. Desde un principio ese fue su objetivo: un camino recto que uniera estos dos puntos y finalmente estos dos lagos, el Simcoe con el lago Ontario.

Al mismo tiempo y durante varias décadas, la provincia fue desarrollando los distintos sectores que conformarían la autopista 11 tal y como la conocemos hoy, primero en sentido norte y luego tomando una dirección este-oeste.

Sin embargo, los diferentes cambios, extensiones, remodelaciones y nuevas disposiciones del sistema de vías nunca significaron que Yonge y la autopista 11 fueran una misma vía continua. De hecho, para conectar una de la otra en la actualidad es necesario pasar por muchas otras vías.

Finalmente en los años 90 Yonge Street pasó a ser jurisdicción municipal y no provincial, con lo cual se hacía incluso más evidente el divorcio con el resto de la autopista 11. Eso no evitó que la leyenda se mantuviera y que Google todavía nos diga que la calle más larga del mundo se encuentra en el sur de Ontario.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años co...

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