martes, 21 de febrero de 2017

¿Por qué hay personas que cruzan a pie la frontera canadiense para pedir refugio? Lo que dicen las leyes

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Inmigración
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Refugiados-Frontera-Canada-Estados-UnidosFoto: YouTube

Se ha convertido en una de las historias que acaparan la atención de los noticieros cada día. Padres, niños, familias enteras caminando entre la nieve intentando llegar a Canadá.

Es una imagen de los refugiados a la que el país no está acostumbrado, que es distinta a la tradicional de las personas llegando a un aeropuerto o a un puesto fronterizo para llenar toda la documentación y pedir asilo en tierras canadienses.

Los casos de familias que cruzan la frontera en puntos no vigilados han aumentado considerablemente. En 2016 fueron unos 7.000 casos de este tipo, lo que representa 63% más que en el año anterior, según las cifras de la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá (CBSA en inglés).

En las primeras semanas de 2017 la cantidad de estos casos se ha disparado en provincias como Manitoba y Quebec. Las fotos y videos corren por las redes sociales.

Pero la pregunta es: ¿por qué estas personas deciden arriesgar sus vidas cruzando en pleno invierno en lugar de presentarse en un punto de entrada al país?

Lo que dicen las leyes

La razón por la que muchos deciden tomar esta decisión son los acuerdos entre Estados Unidos y Canadá en materia de inmigración y en particular el llamado Safe Third Country Agreement.

Este acuerdo fue firmado en el año 2002 y entró en vigencia el 29 de diciembre de 2004. Su función era justamente evitar que una persona intentara solicitar refugio en Estados Unidos y Canadá en caso de que no sea fructuoso en alguno de los países.

El acuerdo dice que una persona debe pedir refugio en el primer país al que llegue de estos dos.

En la práctica, una persona que solicitó refugio en Estados Unidos será rechazada inmediatamente en Canadá si se presenta en un puesto fronterizo o si intenta cruzar en un tren. También se aplica si una persona que fue deportada de Estados Unidos intenta solicitar refugio en Canadá cuando pasa por el país en un vuelo de conexión.

Esto es lo que ha llevado a muchas familias a intentar contornear este acuerdo, buscando entrar en el país sin ser detectados por los oficiales fronterizos, lo cual representa la única forma en que podrán presentar una solicitud de refugio ante las autoridades.

¿Qué pasa después?

Todas esas personas que han caminado en medio de la nieve con su equipaje y niños en las manos son detenidos por oficiales de la Policía Montada.

En primer lugar las autoridades revisarán sus antecedentes y descartarán cualquier tipo de amenaza de seguridad. Si todo esto está en orden estas personas podrán presentar su solicitud de refugio ante las autoridades.

Hasta esta etapa del proceso las personas seguirán detenidas por la policía.

A partir del momento que su caso es presentado, el proceso es igual al de cualquier otra persona que pide refugio en un aeropuerto o en un puesto de entrada en la frontera. Tras realizar todo el papeleo necesario tendrán una audiencia en la que argumentarán el por qué deberían recibir refugio en Canadá y finalmente las autoridades darán una respuesta en su caso.

Luego de los cambios introducidos en el año 2012 por el gobierno de Stephen Harper, los tiempos de espera se redujeron. Desde que se hace la solicitud hasta que se realiza la audiencia pueden pasar máximo entre 30 y 60 días, dependiendo del país de origen de la persona.

Las reacciones

  • El actual ministro de Inmigración de Canadá, Ahmed Hussen, ha dicho que el Safe Third Country Agreement no será modificado ni eliminado a pesar del aumento en la cifra de casos.
  • Varios grupos de abogados y organismos comunitarios han pedido que este acuerdo sea eliminado, señalando el cambio en el contexto desde la elección de Donald Trump. Incluso al punto que califican que Estados Unidos ya no es un país seguro para los refugiados.
  • Los partidos de oposición piden al gobierno liberal tomar medidas concretas para lidiar con estos casos, aunque pocos detalles se dan, pues sólo le pueden dar más recursos a la Policía Montada para que puedan detener a estas personas llegando al país.
Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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