miércoles, 22 de febrero de 2017

Cambio climático: derretimiento de glaciares en Canadá está aumentando los niveles del mar

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Canadá
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Foto: Captura de pantalla / US Geological Survey

El hecho de que los glaciares canadienses estén derritiéndose como consecuencia del cambio climático es uno de los factores que tiene mayor incidencia en el aumento de los niveles del mar, de acuerdo con un estudio de la Universidad de California, Irvine (UCI).

En un decenio, entre 2005 y 2015, la superficie derretida de las capas de hielo y glaciares de Queen Elizabeth Islands (el conjunto de islas ubicadas en la punta de Nunavut y los Territorios del Noroeste) creció, nada más y nada menos, que 900%, según el estudio que fue publicado en el Environmental Research Letters.

Un cuarto del hielo que se encuentra en el Océano Ártico pertenece a Canadá. Según el grupo de científicos detrás del estudio, esa masa de hielo ha caído significativamente en los últimos 10 años.

Romain Millan, el autor líder del estudio, aseveró que “en los últimos 10 años, mientras la temperatura del aire ha aumentado, la superficie derretida se ha incrementado dramáticamente”.

Antes de 2005, la pérdida de hielo era consecuencia, parcialmente, del rompimiento de glaciares en icebergs y, también, por el derretimiento de las superficies de los glaciares. Ahora, 90% de la pérdida de hielo puede ser atribuida al derretimiento de la superficie, como consecuencia del cambio climático.

En el pasado, los glaciares perdían, generalmente, tres gigatoneladas de agua por año. Ahora, este número alcanza las 30 gigatoneladas.

El derretimiento no sólo está reduciendo los glaciares y aumentando los niveles del mar, sino también representa problemas significativos para las comunidades costeras de Canadá.

De acuerdo con un reporte de la American National Oceanic and Atmospheric Administration, los niveles del mar pueden aumentar hasta 2,5 m para el año 2100, lo que llevaría a muchas comunidades de Columbia Británica y las Marítimas a estar bajo el agua.

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