lunes, 27 de febrero de 2017

Canadá debería garantizar el acceso público y universal a medicamentos esenciales, según estudio

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Canadá
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Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Si los gobiernos en Canadá se encargaran de cubrir de forma universal y pública los medicamentos considerados esenciales (para la tensión y diabetes, por ejemplo) la salud de millones de canadienses podría mejorar. Esta es la conclusión de un estudio publicado este lunes.

Se trata de una lista de “medicamentos esenciales” que, de acuerdo con los expertos detrás del estudio, deberían estar disponibles para toda persona que los necesite. Se incluye en la lista medicinas como la insulina, antibióticos y hasta contraceptivos.

Fue la Organización Mundial de la Salud (OMS) la que presentó el concepto hace unos años. Más de 110 países adaptaron el concepto a sus necesidades, incluyendo Canadá, pero esto aún no se ha materializado, pese a que, en el 2012, se hizo una petición ante el comité de Salud de la Cámara de los Comunes para establecer la lista “lo más pronto posible”.

Ante la necesidad, un médico de familia junto a su equipo del Hospital St. Michael de Toronto, publicaron este lunes lo que podría ser considerado como un “borrador” de la lista, incluyendo 125 medicamentos.

El doctor Nav Persaud explicó que si se observa la lista verán drogas para la tensión, la diabetes y hasta para el sida. “Sabemos que existen personas que no toman sus medicamentos por el tema de los costos (…) Parece entonces que una lista de medicinas esenciales podría mejorar la salud y, por ende, la expectativa de vida”, dijo el doctor en la publicación del CMAJ Open, un diario en línea de libre acceso.  

De acuerdo con un reporte publicado por CBC News, en Canadá, una de cada 10 personas (unos 3 millones de personas) no pueden pagar por los medicamentos que necesitan.

Otra propuesta

En otro estudio, publicado también en CMAJ, los investigadores proponen que el gobierno se encargue de comprar, en grandes lotes, medicamentos para todos los canadienses.

Detrás de esta propuesta está Steven Morgan, un profesor de la Universidad de Columbia Británica, que asevera que el tener una lista de medicamentos esenciales permitiría que todos los canadienses tengan acceso a las drogas más necesitadas.

El ahorro de establecer un programa público universal de estos medicamentos esenciales permitiría, según Morgan, un ahorro de 4,27 millardos de dólares por año, para pacientes y promotores privados de las drogas, a un costo para el gobierno de 1,23 millardos de dólares anuales,

De acuerdo con el mismo reporte, más de uno de cada cinco canadienses reportan que ellos -o alguien en su hogar- han tenido que saltar dosis, dividir pastillas o no cumplir sus prescripciones al pie de la letra, con el objetivo de ahorrar dinero.

Expertos aseveran que hay un problema de sobreprecio de ciertos medicamentos en Canadá, no en las drogas patentadas, sino con las genéricas, por lo que consideran que el establecimiento de la lista de medicinas esenciales bajo un programa público y universal es perfectamente viable e incluso, deseable.

Entretanto, los gobiernos provinciales y el federal, deberían sentarse a negociar mejores acuerdos con los fabricantes de medicamentos genéricos.

El primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, pidió a la ministra de Salud, Jane Philpott, un compromiso para mejorar el acceso a los medicamentos en el país.

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