lunes, 27 de febrero de 2017

Cambio climático: Vancouver podría parecerse a San Diego para el 2050

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Canadá
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Foto: Flickr / Cameron Cavers (CC) / Vancouver en verano

¿Imaginan Vancouver con un clima tropical más parecido al de San Diego, California, que a cualquier otro clima canadiense?

Según un estudio, esta posibilidad no es lejana ¿La causa? Sí, el cambio climático.

Un nuevo estudio sugiere que Vancouver podría experimentar temperaturas más elevadas, parecidas a las de la región sur de California, para el año 2050. Lo peor: la temperatura podría ser incluso mayor que la de San Diego en la región metropolitana de Vancouver para el año 2080.

Claro que imaginarse San Diego implica imaginarse verdes palmeras y un paisaje deseable, pero esto tendría un impacto y un costo enorme.

De acuerdo con las proyecciones, en los próximos 30 años se establecerá un “nuevo normal” que incluye veranos realmente calurosos y secos, inviernos cargados de fuertes aguaceros y prácticamente cero nieve en las montañas más bajas.

El reporte de Metro Vancouver advierte sobre un cambio dramático en las temperaturas a lo largo de las cuatro estaciones.

En las próximas décadas se podrían vivir veranos con temperaturas promedios de 24,7 grados C durante el día (para 2050) y de hasta 27 grados C (para el 2080). En la actualidad esa temperatura promedio durante la estación estival es de 21 grados C.

Además, los veranos serán cada vez más largos, mezclándose con el otoño.

El cambio en la temperatura, destaca el reporte, también será perceptible en invierno. Actualmente, la temperatura promedio en Vancouver, durante esta estación, es de 12 grados C, pero para 2050, ésta podría aumentar hasta 15 grados C y para 2080, hasta 18 grados C.

Durante las noches, la temperatura podría caer de -13 grados C –en la actualidad- a -5 grados C para el 2080.

Las proyecciones indican que Vancouver vivirá incluso más “noches tropicales” (cuando las mínimas en las noches supera los 20 grados C) y, además, el día más caluroso del año podría pasar del promedio actual de 31 grados C, a 35 grados C en 2050 y a 37 grados C en 2080.

El número de días con temperaturas por arriba de 30 grados C podría aumentar de los actuales dos a 29, para 2080.

Además del cambio de temperatura, los efectos también se percibirán en la cantidad de precipitaciones, advierte el estudio. Mientras los veranos serán mucho más secos, el resto de las estaciones serán mucho más húmedas, con mayores índices de precipitaciones que ponen sobre la mesa los riesgos de más inundaciones y deslaves.

Cambios en el día a día

La agricultura también vivirá los efectos de tal cambio climático, con un aumento de los días de cosecha de 252 a 357 para el año 2080. El impacto es tanto positivo como negativo, pues si bien este panorama daría a los agricultores mayores opciones para sus cosechas, éstas podrían verse realmente afectadas durante los meses del verano, debido a las altas temperaturas.

El cambio en la temperatura y demás condiciones aumentará, según el reporte, los riesgos de incendios forestales, lo que tendría un impacto directo en el ecosistema de la ciudad.

El estudio recomienda que los planificadores urbanos, los ingenieros y los encargados de las políticas públicas presten atención a reportes de esta naturaleza, de tal manera de que se puedan activar medidas que reduzcan efectivamente los impactos del cambio climático.

Propone el estudio que la nueva infraestructura se construya bajo nuevas especificaciones, como por ejemplo: si las noches van a ser más calurosas y se mantienen los estándares actuales de construcción, los edificios requerirán aire acondicionado para poder estar frescos durante la madrugada.

“Los edificios deberían construirse de tal manera de tomar en cuenta la demanda creciente de aire acondicionado, utilizando energía eficiente como el sombreado natural o los llamados techos verdes”, destaca el estudio.

Para los ciudadanos, el cambio drástico también representaría una oportunidad para que estos recurran cada vez más al uso de transporte alternativo como la bicicleta. No tendrán, sin embargo, tantas oportunidades de esquiar como en la actualidad.

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