Sábado, 4 de Marzo de 2017

Comenzó la temporada 2017 de la MLS: Siete datos para entender la liga

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Balon-MLS-MontrealFoto: Pablo A. Ortiz / NM Noticias

El invierno fue corto para los hinchas canadienses. La MLS está de vuelta y este fin de semana comienza la temporada 22 de una de las ligas con mayor crecimiento en el mundo.

En 2016 Toronto FC logró llegar a la final luego de derrotar a Montreal en una de las series más emocionantes en la historia. Seattle fue campeón mientras que varias figuras se sumaron al torneo.

En 2017 muchas cosas siguen igual, aunque hay motivos para emocionarse por lo que será esta campaña. Aquí resumimos siete puntos que deben saber para entender esta liga.

1- Clubes, conferencias y calendario

La MLS en 2017 contará con 22 clubes que se dividen en dos conferencias, Este y Oeste. Cada club juega 34 partidos de temporada regular, dos ante sus rivales de conferencia y el resto frente a clubes de la conferencia opuesta.

2- Los nuevos llegados

Este 2017 la liga tendrá dos nuevos clubes, el Atlanta United FC y Minnesota United FC. El primero estará dirigido por el conocido Tata Martino y también contará con el venezolano Josef Martínez. El segundo se llevó a un antiguo del Impact de Montreal, el costarricense Johan Venegas.

3- Los playoffs

Luego de la temporada regular comienzan los playoffs de la MLS. Los seis primeros de cada conferencia se clasifican y se enfrentarán en series, primer a un partido y luego de ida y vuelta, dependiendo del puesto en el que hayan terminado.

Los campeones de cada Conferencia se enfrentar en la final de la Copa MLS para determinar en el campeón de la liga.

4- Los clubes canadienses

Tres equipos canadienses participan en la liga: Impact de Montreal, Toronto FC y Vancouver Whitecaps. Ninguno ha sido campeón, pero tanto Montreal como Toronto parten otra vez entre los favoritos a ganar la Conferencia Este.

Este año, en forma paralela, Vancouver está jugando la Liga de Campeones de Concacaf, en la que ya se encuentra en la semifinal, donde enfrentará a Tigres de México.

Entre Montreal y Toronto, como en todos los deportes, existe una rivalidad especial que ha llevado a muchos a calificar estos duelos como el Clásico Canadiense. Aquí una explicación de esa rivalidad.

5- Los jugadores claves

Si bien ya no está Didier Drogba, la liga sigue teniendo una gran muestra de talento de todo el planeta. Ignacio Piatti, Sebastian Giovinco, David Villa, Andrea Pirlo, Kaká, Giovanni dos Santos Clint Dempsey están entre los más destacados.

A esto se le suma una nueva generación de jugadores que se están ganando un puesto en sus respectivas selecciones nacionales.

6- ¿Es popular?

En 2016 la asistencia promedio a los estadios fue de 21.000, mucho mejor que en varias ligas europeas. De hecho, octava liga con mejor asistencia en todo el mundo.

Por ejemplo, Montreal ya ha vendido cerca de 40.000 entradas para el debut en casa frente a Seattle el próximo 11 de marzo.

Atlanta ya vendió 55.000 entradas para su debut en la liga y más de 30.000 personas ya han comprado abonos con tickets para toda la temporada.

7- ¿Dónde puedo ver los partidos?

En Canadá los derechos de televisión están en manos de la cadena TSN en inglés y de TVA Sports en francés. Además en Montreal la radio 98.5FM (en francés) y TSN 690AM (en inglés) transmiten todos los partidos del Impact.

En Estados Unidos, Fox Sports, ESPN y Univisión comparten los derechos de la liga. Pero además existe MLS Live, que por alrededor de $100 por toda la temporada permite ver todos los partidos (salvo los de los clubes canadienses que se encuentren en blackout) a través de internet.

La primera fecha:

Este fin de semana los tres clubes canadienses salen a la acción:

  • Impact de Montreal visita al San José Earthquakes, este sábado 4 de marzo a las 10:00 pm (hora del Este).
  • Toronto FC visita al Real Salt Lake, este sábado 4 de marzo a las 4:30 pm (hora del Este).
  • Vancouver Whitecaps recibe al Philadelphia Union, este domingo 5 de marzo a las 9:30 pm (hora del Este)

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Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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