lunes, 20 de marzo de 2017

Caos en la autopista 13: van dos oficiales de la SQ suspendidos y un conductor arrestado

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Foto: Captura de pantalla / CTV

¿Qué pasó? Fue la pregunta que muchos quebequenses se hicieron la semana pasada cuando buena parte del sur de Quebec recibió una gran nevada, acompañada de vientos, que dejó a cientos de personas atrapadas en varias autopistas.

La pesadilla fue mayor para quienes circulaban al final de la tarde del martes por la autopista 13. Al menos 300 personas quedaron atrapadas en la vía y tuvieron que permanecer en plena autopista durante toda la noche.

A medida que pasan los días se van conociendo detalles de lo que generó el caos, más allá de la tormenta en sí.

Este fin de semana se supo que un oficial de la Sûreté du Québec (SQ), de alto rango, fue suspendido y que el conductor de un camión podría ser acusado de cargos criminales por ser presuntos responsables de parte del caos vivido.

Con la suspensión de este oficial, anunciada el domingo en la noche por la SQ, ya son dos los policías suspendidos desde la tormenta. La suspensión se mantendrá mientras se realiza una revisión interna sobre la respuesta que ambos oficiales dieron durante la tormenta y el caso de la autopista 13.

El primer oficial suspendido es un capitán y el jefe de operaciones esa noche. El segundo es un teniente. Ambos se enfrentan a acciones disciplinarias.

Arresto de un conductor

El sábado, además, la SQ arrestó a Palwinder Singh Johal, de 57 años de edad, en su residencia ubicada en Laval.

Johal es conductor de un camión y está siendo señalado por negarse a que su vehículo fuera remolcado el día de la tormenta, lo que generó parte del tráfico esa noche y, por ende, que las 300 personas se quedaran atrapadas en la autopista.

Hasta ahora, Johal no ha sido presentado en tribunales para que sea acusado del caos generado esa noche, pero de acuerdo con la SQ, el hombre podría enfrentarse a cargos criminales, incluyendo delito contra la propiedad.

El conductor, sin embargo, ha insistido que él fue una víctima más de la situación, pues su camión no estaba de primero en el tráfico. Según su versión, era el décimo en la tranca.

Johal dijo a CBC/Radio-Canada que se sorprendió cuando fue arrestado y que no conoce bien cómo se desarrolla su caso.

Al mismo tiempo aseveró que cooperó con las autoridades y incluso mostró el recibo y la tarjeta de crédito con la que pagó por el remolque.

Su hijo cree que Johal fue arrestado por el color de su piel.

Entretanto, la Asociación de Camioneros de Quebec insiste en que la responsabilidad de lo ocurrido ese día recae en el ministerio de Transporte de la provincia y no en quienes se vieron atrapados en la autopista.

Acusado por otro crimen

También se supo que el conductor señalado fue acusado por fraude en Ontario, hace cinco años.

Luego de su arresto, el sábado, la SQ entregó a Johal a la policía de Ontario. De hecho, el hombre pasó la noche en una cárcel de esa provincia por la investigación por fraude.

El mismo domingo en la mañana, Johal fue presentado en una videoconferencia ante una corte, según informó la policía de Kingston.

Fue liberado después de su comparecencia.

Mientras tanto, la policía de Quebec sigue buscando cómo identificar a un segundo conductor de un camión, considerado como un testigo importante en lo que ocurrió esa noche en la autopista 13.

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