Martes, 28 de Marzo de 2017

Presupuesto de Quebec: más recursos para la salud y la educación, fondos para el tren ligero de Montreal

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Canadá
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Foto: Captura de pantalla / Ministro de Finanzas de Quebec, Carlos Leitao

Pequeñas reducciones en los impuestos e incrementos en el gasto para la salud y la educación de los quebequenses, son las medidas a destacar del presupuesto del gobierno liberal de la provincia.

Se trata del cuarto presupuesto de los liberales, que fue presentado ante la Asamblea Nacional, en ciudad de Quebec, este martes.

En éste se observa una continuidad en el esfuerzo por reducir los efectos de las medidas de austeridad que marcaron el inicio de su mandato, aunque para muchos, las medidas no son suficientes.

Carlos Leitao, ministro de Finanzas de Quebec, aseveró que la relación de ingresos-gastos de la provincia representa “buenas noticias”, pues se trata de un presupuesto “sustentable y responsable”, que permite lograr un equilibrio entre “la esperanza renovada” y la prudencia”.

Cumpliendo promesas

Uno de los elementos incluidos en el presupuesto 2017 es una promesa realizada en el otoño del año pasado: la eliminación de la llamada contribución a la salud, de forma retroactiva.

Esto significa que los quebequenses que ganan menos de 134.095 dólares al año, no tendrán que pagar su contribución de 2016, lo que les permitirá mantener en sus bolsillos entre 50 y 175 dólares este año.

Y si bien esta medida ya era bien conocida en los pasillos de la Asamblea, lo que sí sorprendió a muchos sobre este presupuesto, fue un recorte adicional del impuesto sobre la renta, al aumentar el límite del zero-tax a $14.890.

Esto se traduce en una reducción del impuesto sobre la renta de $55, algo que, de acuerdo con los voceros de la oposición, no permite cubrir ni una semana entera de cafés en Tim Hortons.

Recursos para la salud y la educación

Cuando los liberales llegaron al poder y presentaron sus primeros dos presupuestos, estos sectores claves para el bienestar de los ciudadanos de la provincia estuvieron entre los más afectados por los recortes.

Pero ahora, con una proyección de superávit presupuestaria de 2,5 millardos para 2017-2018, el gobierno podrá aumentar su gasto en 4,4%  y 4,3%, respectivamente.

Para los entendidos en ambos sectores, sin embargo, el incremento para la salud y la educación no será suficiente para compensar los recursos que fueron recortados en los años anteriores.

En términos generales, el gasto de Quebec verá un aumento de 3,8% en este ejercicio fiscal, en comparación con el aumento de 4,5% en el ejercicio previo.

No obstante, los incrementos en el gasto son superiores a los que los liberales establecieron en sus primeras dos relaciones de ingresos-gastos, de 1,4 y 1,1%.

Un punto a favor de los liberales es que desde 2015 han logrado reducir la deuda de la provincia respecto al PIB. La proyección es que, además, el ratio de las obligaciones respecto al producto interno bruto, siga descendiendo en los años por venir.

El transporte público como prioridad

El presupuesto 2017 de Quebec también incluye varios planes de gran envergadura para mejorar el tránsito en la provincia, pues el objetivo es que esto traiga mayores beneficios en el largo plazo para la Belle Province.

El proyecto más ambicioso, claro está, es el del tren ligero para Montreal, cuyo costo se eleva a 6 millardos de dólares. Este será también financiado por la Caisse de dépôt et placement, organismo que ya se comprometió a desembolsar 2,7 millardos de dólares.

En el presupuesto presentado este martes, Quebec se compromete a dar 1,3 millardos de dólares, pero estos recursos no serán desembolsados en los próximos cinco años.

La provincia espera con ansias que Ottawa se sume al compromiso, un anuncio que podría hacerse ese mismo año.

Los recursos que faltan se asumirían por Hydro-Québec y por varios esquemas de tributación inmobiliaria.

Con el dinero ya entre las manos, por así decirlo, se prevé que la construcción del tren ligero, que cubrirá unos 67 km, comience este mismo año. Leitao confía en que así sea.

El presupuesto también prevé la ampliación de la línea azul del metro de Montreal. Si bien en el plan no están incluidos los recursos necesarios, se prevé que sean establecidos en el plan de infraestructura, a 10 años, del gobierno liberal.

Elecciones en 2018

Este es el penúltimo presupuesto que los liberales presentarán antes de las elecciones provinciales, previstas para el otoño de 2018.

Partidarios de los liberales aseveran que los presupuestos de Leitao le han permitido poner a Quebec en camino hacia el futuro, una visión que el propio ministro comparte, poniendo sobre la mesa las inversiones en el transporte público, con una tecnología competitiva.

Pero hay también quienes no están contentos con la gestión económica de los liberales, quienes aseveran que los presupuestos recientes no compensan los recortes de los dos primeros años, poniendo como ejemplo el caótico sistema de salud, las escuelas abarrotadas y la poca inversión en la infraestructura rural de la provincia.

Esto es lo que opinan, por ejemplo, voceros del Parti Québécois y de la CAQ.

Nicolas Marceau, otrora ministro de Finanzas (por el PQ), hoy crítico en materia económica, indicó que “queremos ver que todo el superávit sea reinvertido en servicios. Los recortes de los últimos tres años fueron tremendos. Están tratando de reparar los daños, pero se trata sólo de una reparación parcial”.

Mientras tanto, el líder de la CAQ, François Legault, reconoció que las medidas previstas en el presupuesto de 2017-2018 representan una “forma de tratar de ganar algunos votos”, pero “es mala gerencia”.

Por ahora resta que el presupuesto pase por el debate respectivo de la Asamblea Nacional, de mayoría liberal, para luego proceder a su votación y aprobación.

María Gabriela Aguzzi V.
gaguzzi@noticiasmontreal.com

Periodista especializada en la fuente económica con 14 años de experiencia en diarios venezolanos de publicación nacional como El Mundo y El Universal. Cofundadora de NM.

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