jueves, 6 de julio de 2017

La vez que Canadá ganó la Copa de Oro gracias, en parte, a una moneda

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Canada-Copa-Oro-Gold-Cup-2000Foto: YouTube - FIFA TV

Este viernes arranca la Copa de Oro de la Concacaf, el torneo continental que elige a la mejor selección de Norteamérica, Centroamérica y el Caribe.

Un torneo que incluso una nación con una limitada historia futbolística como Canadá ganó, en el año 2000, en uno de los episodios más extraños en la historia del fútbol.

Un trofeo que no hubiera sido posible sin la suerte que da lanzar una moneda.

El torneo se jugó en los Estados Unidos entre el 12 y 27 de febrero de 2000. Fueron 12 equipos divididos en cuatro grupos, incluidos Colombia y Perú como invitados de la Conmebol y Corea del Sur, invitada por Asia. Los dos mejores de cada uno de los grupos avanzaba a los cuartos de final.

Canadá compartió el grupo D con Costa Rica y Corea del Sur. El problema fue que todos los partidos de la primera fase terminaron en empate. Los Ticos avanzaron por tener un mejor diferencial de goles, pero canadienses y coreanos estaban empatados en todo sentido.

Por eso la Concacaf decidió dejar todo a la suerte.

En una imagen que será recordada por generaciones, Canadá clasificó a los cuartos gracias a una moneda. Cara daba el pase a los coreanos, sello enviaba a los canadienses a la siguiente fase.

Ese golpe de suerte fue lo que –quizá- motivó a este grupo de desconocidos de un país que destaca más por su invierno y su amor por el hockey.

Llegaron los cuartos de final y todos daban por terminado el viaje de los canadienses. En frente estaba la poderosa selección de México, máxima ganadora de la Copa de Oro. Una selección que si bien se guardaba muchas figuras, sí contaba con jugadores como Rafa Márquez, Gerardo Torrado y el Conejo, Óscar Pérez, en el arco.

Canadá perdía 1-0 hasta el minuto 82, cuando Carlo Corazzin metió un cabezazo perfecto para el empate que forzaba el alargue. Era el inicio del siglo XXI, la era del Gol de Oro y Richard Hastings, recién comenzado el tiempo extra, le puso su firma a la sorpresa.

Canadá eliminaba a México.

La semifinal ante Trinidad y Tobago fue cerrada, con los caribeños dominando gran parte del partido, pero los canadienses supieron remontar la adversidad -parando un penal, incluso- y lograron dar la otra sorpresa con una victoria 1-0 que los metía en la final del torneo continental.

El partido decisivo incluía uno de los invitados. Canadá, la sorpresa, frente a una Colombia que venía de jugar el Mundial del 98 y que tenía jugadores como el Tino Asprilla y Víctor Bonilla.

Un cabezazo de Jason De Vos y un penal perfectamente cobrado por Corazzin daban al país el único título que tiene hasta el día de hoy. Apenas 7.000 personas estuvieron en el Coliseum de Los Ángeles para esta final, mientras que en el país la atención también era mínima.

La copa que regresó a tierras canadienses de forma tímida, sin ninguna ceremonia, ni desfile para los campeones. Pero sigue siendo uno de los momentos más inesperados, pero importantes en la historia del deporte del país, y en particular para el fútbol, una disciplina cuya prominencia va avanzando lentamente, buscando posicionarse en el futuro amor de los ciudadanos.

Sin embargo, la Copa de Oro de 2000 no fue la primera sorpresa que dio el fútbol canadiense. En el año 1985 el país quedó campeón del antiguo Campeonato Concacaf, que en su momento era la vía para llegar al Mundial de México de 1986. Hasta la fecha, es la única vez que el himno nacional ha sonado en la máxima gala del fútbol mundial.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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