viernes, 14 de julio de 2017

De refugiado a figura de la selección: El largo camino de Alphonso Davies, la joven promesa del fútbol canadiense

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Alphonso-Davies-CanadaFoto: Marc-André Donato / Canada Soccer

En cierta forma, Alphonso Davies nació en un limbo. El joven de 16 años es la sensación de la selección canadiense, pero su historia va más allá de los goles que ha marcado por su país de adopción.

Davies nació en Buduburam, un campo de refugiados en Ghana. Nació rodeado de muchas personas que como su familia, habían escapado de la guerra civil en Liberia y que, desesperadas, buscaban una alternativa.

Cuando Alphonso tenía cinco años cuando su familia consiguió la oportunidad que tanto esperaban: mudarse a Canadá. Llegaron a Ontario pero decidieron establecerse en Edmonton, donde el joven creció hasta que a los 14 años se mudó al oeste.

Llegó a Vancouver para ser parte de la academia del club de la MLS. Fue poco el tiempo que pasó a ese nivel, gracias a su talento. Con 15 años debutó en el fútbol profesional con los Vancouver Whitecaps.

Todavía no podía conducir un auto, ni muchos menos beber alcohol, pero ya tenía los ojos de todo el ecosistema del fútbol canadiense encima.

Si bien hizo parte de las categorías inferiores de la selección nacional, lo hacía como residente permanente. No fue hasta inicios del mes de junio que Alphoso Davies, con una mano levantada, juró su lealtad al país que le abrió las puertas.

“Estoy muy agradecido de que mis padres estén orgullosos por convertirme en ciudadano canadiense. Fue un largo camino”, señaló a la federación de fútbol luego de la ceremonia de juramentación.

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Como nuevo ciudadano canadiense sólo le quedaba un detalle por cumplir: ponerse la camiseta roja de la selección mayor.

Así lo hizo en Montreal, durante el amistoso que representó no sólo el debut de Davies, sino también del DT Octavio Zambrano, en una victoria ante Curazao.

Ahora Alphonso es uno de los rostros que más comentarios está generando en la Copa Oro de la Concacaf, en la que Canadá ha sido una de las agradables sorpresas.

En su primer partido marcó dos goles que permitieron la victoria ante Guayana Francesa e infló la red otra vez para sacar un valioso empate ante Costa Rica.

“Fuera del terreno sí, soy un chico de 16 años, pero dentro somos todos iguales”, dijo tras el último partido del torneo continental.

Como parece dictar las normas no escritas del fútbol, su desempeño en ascenso es proporcional a los rumores que empiezan a rodearlo. Desde meses se dice que en Inglaterra clubes como el Manchester United y el Chelsea lo están siguiendo de cerca. Pero para su entorno lo importante es que crezca tranquilo, sin mayores presiones, como cualquier otro adolescente.

“Estoy tan orgullosa de él”, dijo su madre, Victoria, en un comunicado tras su ceremonia de ciudadanía. “Cuando miras atrás, de donde venimos, de un campo de refugiados, ni comida, sin ropa… y aquí estamos. Ahora tiene todo lo que necesita”.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años con s...

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