miércoles, 2 de agosto de 2017

Censo 2016: El español sigue creciendo en Canadá, pero…

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Inmigración
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Se-Habla-EspanolFoto vía Pixabay

Canadá es una tierra de inmigrantes, eso lo sabe todo el mundo. Sin embargo, las cifras reveladas este miércoles por la Dirección General de Estadísticas de Canadá (StatCan) demuestran a qué punto el país tiene una diversidad lingüística.

Las cifras de hoy son parte del Censo 2016, cuyos resultados se han ido publicando poco a poco en los últimos meses.

El reporte señala que de los más de 35 millones de habitantes de Canadá, cerca de 7,6 millones hablan en su casa un idioma distinto al inglés o francés. Esta proporción aumentó en casi un millón (14,5%) en relación a las cifras del año 2011, cuando se realizó el censo previo.

El 22,9% de la población canadiense en 2016 declaró tener “otra” lengua materna distinta a uno de los idiomas oficiales de Canadá (sin importar si es su lengua de uso o no en el hogar). En 2011 esta proporción era de 21,3%.

En contrapartida, la porción de canadienses que tienen el inglés o francés como lengua materna sigue cayendo, pasando de 82,4% en 2011, a 80,2% en 2011 y finalmente a 78,9% en 2016.

¿Y el español?

Con la sombra del mundo hispano de los Estados Unidos reposando sobre Canadá, es común centrarnos en la evolución de la comunidad latina e hispana en general en tierras canadienses.

Pero, el censo de 2016 revela a qué punto Canadá y Estados Unidos son dos realidades distintas.

Sí, el español sigue creciendo como “lengua inmigrante” en Canadá, sin embargo hay otros idiomas de otras fronteras que están creciendo a un ritmo mayor. Esto hizo que en 2016 la lengua de Cervantes cayera del tercer lugar al quinto en la lista de idiomas que tienen los ciudadanos como lengua materna –sin contar el inglés o francés, claro está-.

Las más recientes cifras señalan que un total de 495.090 personas reportaron hablar español como lengua materna, lo que representa un aumento de más de 55.000 en relación a las cifras de 2011 (o 12,7%).

StatCan aclara que el primer lugar se lo llevó el Mandarín, seguido del Cantonés. Sin embargo, existe una ligera deformación de las cifras debido a que el organismo ajustó la forma de medir los idiomas chinos. En su reciente reporte, dicen que 610.835 personas declararon hablar Mandarín como lengua materna, mientras que 594.030 pusieron el Cantonés como su idioma materno.

Por encima del español está también el Tagalog, que registró uno de los mayores aumentos en su población (32,9%) y el Punjabi, con 543.495 personas que lo declararon como se lengua materna.

Cuando se mide los idiomas inmigrantes utilizados en el hogar, el español mejora su predominancia. Las cifras del organismo federal señalan que 553.495 personas declararon hablar español en su hogar en 2016, más que las 493.055 que lo declararon en 2011.

La gran mayoría de los llamados “idiomas inmigrantes” registraron aumentos por encima de 10% en 2016. Sin embargo, hay casos como el alemán, italiano y ucraniano, que registraron variaciones negativas en la proporción de personas que lo declaran como lengua materna.

Otro factor interesante que mide el censo es la tasa de retención de estas lenguas inmigrantes. Este concepto se define como el hablar la lengua materna en el hogar. En la mayoría de las 22 lenguas inmigrantes más importantes, la tasa de retención supera el 80%.

Por ejemplo, el Punjabi tiene una tasa de “retención total” de 80,6% y una tasa de “retención parcial” de 12,8%.

El caso del español, si bien es alto, no es tan contundente. La lengua de Cervantes reporta una tasa de retención total de 66,6% y una retención parcial de 22,5%, para un total de 89,1%.

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Foto: Pablo A. Ortiz / Grupo NM

Las diferencias regionales

Mientras en Quebec el español tiene una prominencia envidiable –no sólo a nivel de inmigración sino también cultural- en otras regiones, como Ontario, la realidad es otra para los hispano.

Por ejemplo, en Montreal el español es la segunda lengua materna –distinta al inglés o francés- con mayor prominencia, detrás del árabe. Un total de 129.860 personas la reportaron como su idioma de origen, lo que representa el 12,9% de la población de la ciudad (18% declaró el árabe como su lengua materna).

El italiano, el Creole y el Mandarín completaron el Top 5 montrealés.

En Toronto la realidad es otra. En el área metropolitana más importante de Canadá las lenguas chinas (más de 490.000 personas) y el Punjabi (186.000) son los reyes, mientras que 136.460 personas declararon el español como lengua materna.

En Calgary los hispanos de origen son 30.615, mientras que en Vancouver son 39.625.

Un punto que muchas veces queda fuera de las estadísticas oficiales es la cantidad de canadienses, de cualquier origen, que tienen un manejo del español, como segunda o tercera lengua. En el pasado estos análisis han llevado a predecir que la población en total que habla o maneja en algún nivel el español supera el millón de personas en Canadá.

En los próximos días iremos desglosando las cifras sobre el estado del español en Canadá, como parte de los resultados del Censo 2016.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años co...

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