viernes, 11 de agosto de 2017

¿Quién es Denis Shapovalov?

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Denis-Shapovalov-Copa-RogersFoto: Captura de pantalla TVA Sports

El local causó la gran sopresa de la Copa Rogers al eliminar al primer favorito, Rafael Nadal.

Los reflectores estaban sobre Denis Shapovalov. El gran público que sintonizó el partido de ayer, en horario estelar, “descubrió” quién es la nueva estrella del tenis canadiense. “¿De dónde salió?”, “¡qué bueno es!” y comentarios de este estilo comenzaron a rodar en las redes sociales.

Shapovalov es de hecho una de las grandes promesas del tenis canadiense junto con Félix Auger-Aliassime y Bianca Andreescu. Es en 2015 cuando comienza a aparecer en el radar de las futuras estrellas y a ser considerado como uno de los miembros de la “Next Gen”, la generación que está llamada a tomar el testigo de Federer, Nadal, Murray y Djokovic.

Como junior destacó ganando en dobles en el US Open de 2015, haciendo pareja con Auger-Aliassime. En 2016, fue el campeón en simples junior en Wimbledon.

Pocas semanas después de obtener el trofeo londinense hizo su primera participación en el cuadro principal de la Copa Rogers, en Toronto, enfrentando al peligroso Nick Kyrgios, número 19 del mundo en ese momento. Con el mismo aplomo que demostró ayer ante Nadal, el que ocupaba el puesto 370 del ranking se impuso también en tres sets 7-6 3-6 6-3. Aunque en la ronda siguiente perdió con Grigor Dimitrov, la carrera de Shapovalov en el circuito ATP no hizo más que comenzar en una curva ascendente.

A finales de 2016 decide dejar el circuito junior para competir únicamente en los torneos profesionales (el circuito de Challengers, que es la liga que antecede los torneos 250, 500 y Masters 1000 de la ATP).

Su primer título de Challenger vendría en marzo en su propio suelo: en Drummondville. Se convirtió en el canadiense más joven en ganar un torneo de este tipo y entraría en el Top 200. La semana siguiente repetiría otra final que terminó en derrota, esta vez en Guadalajara. Hace pocas semanas volvió a alzar un trofeo en suelo canadiense, al imponerse a su compatriota Peter Polansky en Gatineau.

Así llegó Shapovalov con la invitación para participar en la Copa Rogers. Superò al veterano Rogerio Dutra Silva, sorprendió a Del Potro y alcanzó lo imposible frente a Rafael Nadal ante los ojos del mundo. “Es una bella historia (la de Shapovalov), declaró anoche el español. No estoy contento de formar parte de ella.

Ostentando el puesto 143 del ranking hoy día, Shapovalov es el jugador con mejor clasificación entre los nacidos en 1999. El próximo lunes, cuando la ATP publique la más reciente clasificación aparecerá muy cerca del selecto Top 100.

Laura Bolivar
lauraeuro@gmail.com

Periodista venezolana radicada en Montreal.

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