jueves, 31 de agosto de 2017

Un representación gráfica de las lluvias del huracán Harvey en Toronto y Montreal

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Huracan-Harvey-TexasFoto: Twitter - @TXMilitary

Decenas de miles de personas siguen alejadas de sus viviendas o intentando recuperar sus pertenencias en Texas luego del paso del huracán Harvey.

Si bien el fenómeno natural perdió fuerza a su llegada al sur de los Estados Unidos, la cantidad de lluvia que ha azotado el lugar ha generado inundaciones impresionantes y daños que todavía estamos lejos de medir en magnitud.

En algunos lugares las acumulaciones fueron relativas a un metro de agua, que junto con los vientos y los daños en infraestructura han inundado sectores completos de este estado.

El diario New York Times reporta que un total de 38 personas han muerto aparentemente vinculadas a la tormenta, mientras las autoridades mantienen los estados de alerta, lidian con la escasez y tratan de atender a todas las personas evacuadas y damnificadas.

A veces es difícil entender la magnitud de una tragedia natural como esta, por lo que un meteorólogo de The Weather Network decidió ilustrar de una manera clara cómo sería el impacto de una tormenta así en Canadá.

Scott Sutherland explicó en un texto cómo se podría aplicar la magnitud de la tragedia en Texas a algunas ciudades canadienses.

Si bien el país ha enfrentado en los últimos años varias situaciones de inundaciones, la comparación con Harvey se queda corta. Como ejemplo, Sutherland puso el caso de las inundaciones en Alberta en 2013. En esa oportunidad en el sur de la provincia cayeron unos 200 mm de lluvia en poco menos de dos días, especialmente en el pueblo de Canmore.

El resultado fue inundaciones que llegaron hasta Calgary y generaron un caos completo.

En comparación, algunos sectores de Texas recibieron más de 1000 mm de lluvia en tres días.

Según algunas estimaciones, las lluvias generadas por Harvey, su intensidad y lo continuas que han sido, se traducirían en 56,8 kilómetros cúbicos de agua que entrarían en la región.

Para tener una idea de la magnitud, así quedaría Toronto si esa cantidad de agua entrara en la ciudad de golpe:

Toronto Tormenta Harvey Simulacion

Foto: Scott Sutherland / Google Maps

Sólo los edificios más altos de la Ciudad Reina quedarían sobre la superficie. Si se aplica el mismo modelo a la ciudad de Montreal, el resultado es incluso peor:

Montreal-Modelo-Tormenta-Harvey

Foto: Scott Sutherland / Google Maps

Montreal quedaría enterrada bajo 131 metros de agua si esa cantidad de agua entrara en la ciudad de una vez.

Sutherland aclara que estos modelos son “simulaciones extremas” que buscan ilustrar la cantidad de agua que ha caído sobre el estado de Texas. Muchos factores, como las salidas de agua o la proximidad del río harían que la situación en Toronto o Montreal esté lejos (en realidad imposible) de este escenario apocalíptico.

Sin embargo, el gesto del meteorólogo por querer dar un enfoque distinto a la noticia fue recibido no de la mejor forma. Muchos lo calificaron como “irresponsable” y sí, más de uno calificó su enfoque como “fake news”.

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