lunes, 6 de noviembre de 2017

Canadá impone nuevas directivas sobre los menores en centros de detención de inmigración

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Inmigración
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Reja-PrisionFoto: Mitchel Lensink vía Unsplash

El gobierno de Canadá introdujo este lunes algunos cambios para evitar en lo posible tener que detener a menores de edad en los llamados centros de detención de inmigración.

La medida fue anunciada por el ministro de Seguridad Pública, Ralph Goodale, y están delineadas en una directiva ministerial que se envió a la Agencia de Servicios Fronterizos (CBSA en inglés) para ser aplicada en el futuro inmediato.

El cambio puede parecer muy simplista y superficial. Las nuevas indicaciones que tendrán que seguir los oficiales fronterizos fueron modificadas en su lenguaje, para dejar claro que se debe dar prioridad al bienestar de los menores de edad antes de decidir dejarlos detenidos junto a sus familiares.

“El gobierno de Canadá está comprometido a mantener a los niños lejos de los centros de detención de inmigración en la medida que sea humanamente posible”, dijo el ministro Goodale en un comunicado. “De igual forma queremos limitar de manera efectiva el uso de la detención a los casos difíciles en los que existen serias preocupaciones sobre la identidad del individuo, el riesgo fuga o la seguridad del público”.

Los centros de detención de inmigración son utilizados para detener a las personas que tienen una orden de expulsión del país o que no cuentan con un estatus legal en Canadá.

El problema, según un reporte de la Universidad de Toronto, es que por años decenas de niños han sido detenidos junto a sus familiares, en situaciones que pueden generar daños físicos y psicológicos.

Incluso, el reporte señaló que decenas de estos niños eran incluso ciudadanos canadienses, pero que debían permanecer detenidos junto a sus padres por razones legales.

En 2016 Ottawa introdujo un plan –con una inversión de $138 millones para mejorar la infraestructura de estos centros de detención, así como ofrecer más servicios de salud médica y mental.

Las nuevas directivas señalan que Canadá seguirá trabajando para buscar “opciones” distintas a la detención, para lidiar con las personas que no tienen estatus legal en el país y para evitar que estar personas permanezcan dentro del territorio de manera ilegal.

Según cifras del gobierno, en el periodo fiscal 2016-2017, un total de 162 menores de edad fueron detenidos junto a sus padres en alguno de los centros de detención de inmigración. Esto representa 19,4% menos al periodo anterior.

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