jueves, 30 de noviembre de 2017

Le bébé-bonus: Cuando Quebec daba hasta $8.000 a quienes tuviesen tres hijos

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Canadá
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Bebe-BabyFoto: Tim Bish vía Unsplash

El término boomer, por una u otra razón, hace parte del vocabulario rutinario de los canadienses. Es un símbolo de un momento que marcó la evolución del país.

No es para menos. En el año 1959 la tasa de fecundidad en Canadá fue de 3,94 bebés por mujer, más del doble de la registrada en el país en 2011 (1,61).

A nivel más regional, en Quebec, la situación era similar. Entre los años 1946 y 1960 las mujeres en la provincia tuvieron en promedio 4 hijos, muy por encima de los 1,59 niños por mujer que se registró en el año 2016.

Esto ha generado todo tipo de análisis demográficos, tanto a nivel de expertos como en las esferas políticas. Análisis que tocan todos los aspectos de la sociedad, desde el desarrollo económico potencial y hasta la protección y perennidad de una cultura.

Hace pocos días François Legault, líder de la Coalition Avenir Québec, dio un adelanto de lo que será su plataforma electoral para el año 2018, cuando la provincia elija un nuevo gobierno.

“Vamos a poner más dinero en los bolsillos de los padres que quieran un segundo o tercer hijo”, dijo durante el congreso de su partido. Visto de otra forma, quiere dar dinero, de manera directa o través de beneficios fiscales, para motivar a las familias a procrear.

Sin embargo, su idea no es para nada nueva.

El bébé-bonus

A finales de los años 80, cuando el efecto de los baby-boomers había pasado por completo, las autoridades comenzaban a preocuparse por las tasas de natalidad que seguían en caída.

El gobierno de la época en Quebec, liderado por Robert Bourassa, lanzó una idea ambiciosa: dar un incentivo directo a las familias para que tuvieran más de un hijo.

Este plan en su primer año daba $500 al momento del nacimiento de un primer hijo, $500 cuando nacía el segundo y $3000, repartidos en 8 pagos trimestrales, cuando se traía al mundo a un tercer bebé.

Para el año 1997, cuando este programa llegó a su fin, el monto por tener un tercer hijo llegaba a $8000, repartidos en 20 pagos trimestrales.

Fue el gobierno de Lucien Bouchard el que puso fin a este programa, para dirigir sus esfuerzos a otro que ha demarcado a Quebec dentro del contexto canadiense: el sistema de guarderías subvencionadas.

El plan, según demuestran las cifras, funcionó, pues Quebec sí registró una ligera alza en su tasa de fecundidad, aunque con los años retomó su lento descenso.

Eso no significa que la idea recientemente lanzada por Legault desapareció por completo. En el año 2007, Mario Dumont, hoy analista político, y en su época líder de la ADQ (partido que con los años se convertiría en la CAQ), prometió retomar el régimen de subvenciones para quienes tengan un tercer hijo.

En su momento, Dumont prometía $5000 a las parejas que tuvieran un tercer hijo.

La ADQ no logró derrotar a los liberales en esas elecciones de 2007, pero sí dio la sorpresa y relegó al histórico Parti Québécois al tercer lugar, aunque no se sabe qué tanto peso jugó las políticas familiares en los resultados de esos comicios.

Los críticos a los programas como el bébé-bonus señalan que va a contracorriente de las tendencias mundiales, pues empuja a las mujeres a asumir un rol similar al que tenían en los años 50, como madres de familia que se encargaban de su hogar y no como protagonistas del desarrollo económico de la sociedad.

Pablo A. Ortiz
pablo@noticiasmontreal.com

Fotógrafo, periodista y uno de los fundadores de NM Noticias. Venezolano-canadiense con experiencia como periodista deportivo especializado en fútbol. Viven en Montreal desde hace varios años co...

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