martes, 21 de junio de 2011

Un pingüino pierde su camino y aparece en las costas de Nueva Zelanda

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El Mundo
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Un joven pingüino tomó un extraño camino de regreso a la Antártca y terminó perdido en una playa de Nueva Zelanda. Es la primera vez en 44 años que es vista un ave acuática en el país del sur del Pacífico.

Christine Wilton, una residente de la zona, estaba paseando a su perro, Millie, en la playa Peka Peka, cuando descubrió al pingüino. Esto ocurrió ayer en la tarde.

“Me quedé sin palabras cuando lo vi. Es como alguien que cae desde el cielo”, dijo Wilton. “Parecía “Happy Feet”. Estaba completamente en el lugar equivocado, haciendo referencia al musical animado de 2006, en el que un joven pingüino se encuentra lejos de su hogar.

Expertos en conservación dicen que el animal tiene aproximadamente 10 meses y mide 80 centímetros. Colin Miskelly, un curador del Museo Te Pepa de Nueva Zelanda, dijo que el ave parece haber nacido en el último invierno de la Antártica. Cree que estaba buscando alimento cuando tomó el camino incorrecto.

Los pingüinos emperadores son los más altos y los más numerosos en su especie. Pueden crecer hasta 122 centímetros y pesar más 34 kilogramos.

Su impresionante travesía fue mostrada en un documental de 2005, denominado March of the Penguins (la Marcha de los Pingüinos), el cual exalta su habilidad para sobrevivir en el fuerte invierno.

Saludable pero desorientado

Miskelly dijo que este tipo de ave puede pasar meses en el océano, volviendo a la costa sólo para descansar. El experto no conoce qué pudo haber desorientado a éste en particular.

Aseguró que el pingüino perdido parece saludable pero que está desorientado. Tiene toda su estructura sana y la grasa que requieren estos animales.

Sin embargo, el especialista indicó que el ave podría necesitar buscar su camino de regreso al sur pronto para poder subsistir. Es posible que tenga hambre y sed y lo único que ha estado comiendo es arena mojada. “No se da cuenta que la arena se va a derretir en su interior. Comúnmente comen nieve, porque es el único líquido que tienen disponible”. 

El experto descartó que el pingüino esté en riesgo inmediato por deshidratación porque este tipo de ave puede también beber agua salada durante el verano. 

Por su parte, Peter Simpson, gerente de programa del Departamento de Conservación de Nueva Zelanda, informó que los oficiales están demandando a los ciudadanos permanecer 10 metros a distancia del animal y no permiten que perros se le acerquen.

Los agentes dijeron que buscarán la manera de que “la naturaliza siga su curso”, mientras que Simpson especificó que el pingüino puede pasar varias semanas sin alimento.

La última vez que un hecho como éste ocurrió en Nueva Zalanda fue en 1967 en la playa Oreti, de acuerdo con Simpson.

Fuente: CBC