domingo, 26 de junio de 2011

Casos de diabetes en el mundo se han duplicado en tres décadas

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El Mundo
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El número de adultos con diabetes en el mundo se ha más que duplicado en las últimas tres décadas. El estimado total es de 347 millones de personas, según un nuevo estudio. En 1980, la cantidad de casos era de 153 millones.

El incremento, en parte, obedece al envejecimiento y el crecimiento de la población, pero ha sido consecuencia del aumento de la tasa de obesidad.

Con los números subiendo casi en todo el mundo, los expertos ya no insisten en que la enfermedad esté limitada a los países ricos. Creen que ahora es un problema global. Las naciones cuyas estadísticas crecen de forma más rápida son Cabo Verde, Samoa, Arabia Saudita, Papua, Nueva Guinea y los Estados Unidos.

“La diabetes puede ser crucial para el mundo en la década siguiente”, señaló Majid Ezzati, del Imperial College Londo, quien forma parte de los autores del estudio.

El especialista destacó que aún no se reflejan las generaciones de niños con sobre peso y de los adultos jóvenes que aún no alcanzan la edad media. Esto podría crear una carga masiva en los sistemas de salud.

“Aún no alcanzamos el pico de esta ola”, agregó. “Y tal como sucede con la alta presión sanguínea y el cholesterol, aún no tenemos grandes tratamientos para la diabetes”.

En países como Inglaterra y otros de la zona oeste de Europa, los crecimientos de los números de casos de diabetes no son acelerados, pese a que los de obesidad, sí lo son.

Los expertos no están seguros del porqué de esta realidad, pero indican que puede ser por varias razones, incluyendo la existencia de un peor sistema para detectar la enfermedad, diferencias genéticas, o que los europeos son mejores en lograr que la gente con sobrepeso reduzca los riesgos de desarrollarla.

Las mujeres en Singapur, Francia, Italia y Suiza se mantienen relativamente delgadas y no hay cambios importantes en la tasa de casos de diabetes. Los números también se mantuvieron estables en Sudáfrica, Centroamérica y los países ricos de Asia.

La diabetes tipo 2 es la más común y está generalmente ligada a la obesidad. Se desarrolla cuando el cuerpo no produce suficiente insulina para procesar la glucosa, incrementando los niveles de azúcar en la sangre.

Vale destacar que esta enfermedad puede ser manejada con dieta, ejercicio y medicamentos, pero los altos niveles de glucosa en la sangre pueden desarrollar también fallas en los riñones, ceguera y hasta amputaciones de miembros.

Ezzati y sus colegas tomaron muestras de 150 personas con diabetes tipo 2, con edades superiores a 25 años, en 199 países y territorios, para realizar su estudio.“Tenemos una idea justa de cómo prevenir la diabetes tipo 2. Tienes que moverte más y comer menos”, dijo Iane Frame, de Diabetes U.K.

Este estudio fue financiado por la Fundación Bill and Melinda Gates y la Organización Mundial de la Salud. Los doctores advierten que la mayor susceptibilidad para desarrollar la enfermedad está en algunos grupos de Asia, las comunidades negras y latinas, las cuales podrían presentar un incremento importante en estas estadísticas en el futuro.

Puede haber un cambio

“Otros grupos étnicos no tienen que ser obesos para desarrollar diabetes”, explicó el doctor Aaron Cypess, miembro del staff de físicos del Centro de Diabetes Joslin.

“Por ejemplo, los indios y los chinos tienden a acumular más grasa en zonas riesgosas”, explica argumentando por qué los riesgos pueden ser mayores en estos grupos.

Sin embargo, se muestra optimista y menciona el caso de Michelle Obama, quien combate la obesidad en los niños de Estados Unidos.

Iain Frame, director de Investigaciones de Diabetes U.K, insistió que el mayor reto es persuadir a la gente a que tenga estilos de vida más saludables.

“Tenemos una idea de cómo prevenir la diabetes tipo 2. Tienes que moverte más y comer menos…pero poner eso en práctica en una gran población es otro tema”, concluyó.

Fuente: CBC