miércoles, 20 de julio de 2011

La NASA descubre nueva luna diminuta de Plutón

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El Mundo
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La NASA reportó hoy el descubrimiento del nuevo satélite, temporalmente llamado P4 por ser la cuarta luna de Plutón.

Mark Showalter, responsable del instituto SETI de Mountain View, California, expresó que “es impresionante que las cámaras del telescopio Hubble nos hayan permitido ver un objeto tan diminuto desde una distancia mayor a 5 mil millones de kilómetros”.

Showalter se refiere a P4, la nueva luna de Plutón recientemente captada por el Hubble. Plutón tiene otros tres satélites: Charon, Nix e Hidra. P4 fue encontrada entre las órbitas de estas dos últimas.

La meta de la NASA es planificar el itinerario de la aeronave Nuevos Horizontes, diseñada para observar el noveno planeta y sus lunas. La nave fue lanzada al espacio en el año 2006 y se espera que pase por los alrededores de Plutón en julio del 2015.  

El nuevo descubrimiento, según Alan Stern, investigador principal del proyecto del Nuevos Horizontes, significa que el equipo podrá realizar observaciones cercanas de P4.

Hubble, que también había revelado la existencia de Nix y de Hidra en el 2005, fotografió por primera vez a P4 el 28 de enero del presente año, y luego tomó más fotos el 3 y el 18 de julio.

La NASA explicó que P4 no se había podido ver en fotos anteriores porque habían usado tiempos de exposición más cortos. 

Fuente CBC