martes, 2 de agosto de 2011

Descubren moléculas de oxígeno en el espacio

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El Mundo
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Por primera vez fueron detectadas moléculas de oxígeno en el espacio, fuera del planeta Tierra.

El telescopio europeo Herschel las observó en la nebulosa de Orión, una nube de gas y de polvo en la que se forman las estrellas, ubicada a 1350 años luz de nuestro planeta.

Los átomos individuales de oxígeno son comunes en el espacio, particularmente alrededor de las estrellas. Sin embargo, las moléculas, que conforman 20% del aire que respiramos, no habían sido observadas por los astrofísicos.

Los investigadores creen que las moléculas de oxígeno estaban presentes en el hielo que recubría los pequeños granos de polvo y que quedaron libres cuando fue derretido por el calor que emanan las estrellas. El agua liberada se habría convertido en moléculas de oxígeno.

Los expertos quieren ahora buscar en otras regiones estelares donde se podrían encontrar estas moléculas.

“El oxígeno gaseso fue descubierto en 1770, pero tomó más de 230 años el afirmar con certeza que estas moléculas existen en el espacio”, destacó Paul Goldsmith, de la NASA:

“Eso nos indica que el oxígeno se puede esconder, aunque no encontramos una gran cantidad y pese a que no siempre entendemos lo que ocurre en esta región espacial. El universo nos guarda aún muchos secretos”, aseveró el especialista.

El telescopio Herschel está en órbita alrededor de la Tierra desde junio de 2009. Su misión es observar la formación de estrellas y de galaxias.

Fuente: Radio Canada