lunes, 22 de agosto de 2011

La NASA anuncia tres nuevas misiones de demostración tecnológica espacial

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La NASA anunció hoy la selección de tres misiones de demostración tecnológica que prometen cambiar las comunicaciones espaciales de Estados Unidos.

EFE reporta:

La agencia espacial estadounidense aseguró que las misiones “transformarán las comunicaciones espaciales del país, la navegación del espacio profundo y las capacidades de propulsión espaciales”.

Estas misiones desarrollarán respectivamente un sistema de comunicaciones óptico para el espacio, un reloj atómico y un artefacto que recorra el espacio con una vela operada por energía solar. El objetivo, según la NASA, es mejorar la capacidad de Estados Unidos para viajar al espacio profundo.

La comunicación óptica, con velocidades cien veces mayores a las actuales, permitirá recibir con gran rapidez enormes cantidades de datos, necesarios para el futuro envío de naves espaciales y seres humanos a nuevas fronteras, dijo la NASA en un comunicado.

Por su parte, “los relojes atómicos de alto rendimiento, diez veces más precisos que los sistemas actuales, permitirán un nivel de precisión en la navegación y las operaciones de la nave nunca antes alcanzado en el espacio profundo”, aseguró.

Con 38 metros de lado, la vela solar espacial que se está desarrollando es siete veces mayor que cualquier otra lanzada al espacio, y cuatro veces más grande que lo que puede ser probado en instalaciones terrestres.

Esta tecnología podrá emplearse en la exploración de erupciones solares, eliminación de desechos en órbita, así como en misiones de exploración del espacio profundo sin necesidad de propulsores.

Tanto el reloj como la vela estarán disponibles para su empleo en vuelo en un plazo de tres años. El sistema de comunicaciones óptico requerirá cuatro años.

Los respectivos lanzamientos podrían tener lugar para 2015 y 2016 y se prevé que cada misión se prolongue entre uno y dos años.

El costo total de las tres misiones rondará los 175 millones de dólares.