sábado, 3 de septiembre de 2011

Montreal es la nueva capital de la industria de los videojuegos

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Canadá
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El sol brilla afuera, pero está oscuro dentro del cuarto de producción donde más de 150 artistas, animadores e ingenieros de Ubisoft corren para terminar la última edición de Assasin’s Creed, uno de los juegos más anticipados para las próximas navidades.

No están trabajando en la sede de Ubisoft en París o California, sino en Montreal, Quebec. Y no están solos. Quebec se ha convertido en el sitio preferido por algunas de las más grandes empresas de videojuegos para montar sus oficinas.

Según la agencia de desarrollo económico de Quebec, 86 compañías y 8.236 puestos de trabajos han llegado a la provincia como resultado de un programa en el que el gobierno local subsidia el 37,5% de la nómina de la compañía por medio de un crédito fiscal.

Dicho de otra forma, por cada dólar que una compañía de videojuegos gasta en sueldos de sus empleados, recibe 37,5 centavos del gobierno de Quebec.

Los incentivos, que incluyen créditos extras para compañías que hacen versiones en francés de sus juegos, han motivado a los pesos pesados de la industria, como Electronic Arts y Activision Blizzard, a iniciar operaciones mayores en Quebec.

“Hay un entusiasmo ahora, de la misma forma en que Hollywood fue el sitio para filmar películas en los años 20”, dijo Charles Jolicouer, coordinador de Invest Quebec.

El año pasado la provincia gastó $100 millones en el programa, por encima de los $83 millones gastados en 2009 y muy por encima de lo que algunos estados en Estados Unidos, como Texas y Luisiana, gastan.

Quebec ahorró el dinero para la industria de videojuegos por primera vez en 1996, un año después de iniciar su programa de incentivo hacia la industria del cine. Según Jolicoeur, lo que buscaba era llevar a la provincia de ser una economía manufacturera a una “nueva economía”, con empleos artísticos para gente joven.

Quince años después, la apuesta parece estar dando frutos.

“Los incentivos del gobierno han ayudado a sembrar la semilla y ahora es grande y todos están contratando gente”, dice Yanick Roy, director de estudio de Bioware, una filial de Electronic Arts.

Esta semana, el periódico La Presse reportó que la compañía Square Enix, con sede en Tokio, va a duplicar su personal en Montreal, con 350 nuevos desarrolladores, lo que lo convertirá en el tercer estudio más grande de la ciudad, detrás de Ubisoft y EA.

Ubisoft cuenta con 2.100 empleados en Montreal. Sus oficinas incluyen servicio médico, un gimnasio privado y un bar en el techo del edificio con vista a la ciudad.

Electronica Arts le sigue, con 750 empleados en sus tres pisos de oficinas en el centro de la ciudad, al lado de abogados y firmas de administración.

Fuente: Reuters