miércoles, 14 de septiembre de 2011

Cesión de marca de tradicional Harina P.A.N. a empresa canadiense provoca escándalo en Venezuela

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El Mundo
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Luego de que se diera a conocer al público la cesión de marca de la Harina P.A.N., uno de los productos alimenticios más tradicionales de Venezuela e ícono de la comida criolla, se ha generado un intenso debate entre la sociedad, que ha entrado incluso en el terreno político.

El director del Servicio Autónomo de Propiedad Intelectual (Sapi), José Villalba, ofreció este miércoles declaraciones a la estatal Agencia Venezolana de Noticias (AVN), asegurando que Empresas Polar habría cedido los derechos de marca de este producto a una empresa canadiense.

La Harina P.A.N. es el producto utilizado para elaborar el plato típico por excelencia: la arepa. Este alimento, consumido popularmente tanto en Venezuela como en Colombia, es tácitamente asociado en el país con la marca, que se convirtió en emblema de la venezolanidad, al igual que Empresas Polar.

Desde 2005

En el sitio web del Sapi, órgano encargado de los registros de marcas y patentes de Venezuela, figura la titularidad, desde el año 2005, de Deutsche Transnational Corporation Inc .sobre las diversas marcas de P.A.N., así como las sublicencias de uso otorgadas a la empresa Alprocer, de los Países Bajos, y las venezolanas Alimentos Polar y Remavenca.

Entre Alprocer y Polar existía un acuerdo de transferencia tecnológica avalado por la Superintendencia de Inversiones Extranjeras (Siex) del Ministerio de Comercio de Venezuela. Bajo esta figura, se permitía el otorgamiento de licencias de uso de las marcas de Polar a Alprocer, bajo la premisa de que Alprocer realizaría transferencia de tecnología a la venezolana.

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Este convenio también otorgaba facilidades para la obtención de dólares preferenciales a través de la Comisión de Administración de Divisas (Cadivi), órgano encargado de la regulación del control cambiario existente en el país desde marzo del año 2003.

Cadivi tiene la potestad de aprobar o rechazar las solicitudes de divisas preferenciales por parte de las empresas, incluso aquellas que elaboran productos de primera necesidad y alimentos de la canasta básica.

Aquellas que no reciben la aprobación gubernamental de las divisas deben recurrir a un mercado paralelo donde estas se cotizan al doble del precio oficial. Sin embargo, aún en estas condiciones deben mantener los precios de sus productos dentro de las regulaciones estatales.

La Siex solicitó la anulación del acuerdo de transferencia tecnológica alegando que, siendo la marca a producir de propiedad extranjera, la alegada transferencia no estaría beneficiando a Venezuela.

El procedimiento, iniciado por la Siex en 2010, tuvo una decisión definitiva del Tribunal Supremo de Justicia del país suramenticano en mayo de este año.

Sin embargo, con las declaraciones de Villalba, es la primera vez que se hace del conocimiento público esta cesión de derechos.

Indignación nacionalista

En la nota publicada por AVN, Villalba hace referencia a uno de los slogans utilizado por Empresas Polar, «Latimos por Venezuela», indicando la contradicción entre esto y el hecho de que las marcas de la empresa estén en manos de una trasnacional.

El texto, titulado «La harina PAN ya no es venezolana«, hace referencia a la alegada falta de nacionalidad del producto típico luego de que se realizara el traspaso, y a una estrategia de la empresa para obtener divisas a precios preferenciales.

Igualmente, se hace referencia al posible debate de una regulación de estas prácticas.

Licencias internacionales

Empresas Polar, con plantas productoras y distribuidoras en varios países del mundo, ha cedido sus licencias en países como Colombia y Paraguay a Deutsche Transnational Corporation, que figura en listados como una empresa fiduciaria, es decir, que actúa en interés de otra sin hacerlo público.

Durante los últimos seis años, Polar ha extendido sus actividades de producción y distribución fuera de las fronteras venezolanas, luego de que el actual gobierno hiciera efectivos decretos de expropiación de plantas, galpones y terrenos propiedad de la compañía en varios estados del país y para poder cumplir con las regulaciones y exportar los artículos a varios países del globo.

La empresa, con 70 años en Venezuela, tiene presencia en Colombia desde 1996 y comercializa productos en América Latina, el Caribe, Norteamérica y Europa.

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Regulación de precios

Desde que el gobierno instauró la regulación de precios de los productos de la canasta básica nacional, Empresas Polar, que produce 18% de estos rubros, ha exigido el ajuste de estas tarifas alegando que no guardan relación con los costos de producción.

A esta petición se han sumado diversas asociaciones y confederaciones de productores agropecuarios alegando que los precios establecidos desde el Ejecutivo provocan pérdidas a los productores venezolanos.

Sin embargo, aunque se ha logrado el establecimiento de varias mesas de negociación entre gobierno, productores, distribuidores y detallistas, aún no se ha llegado a una escala de precios que los productores consideren «realista» de acuerdo con los costos de producción y las dificultades para obtener divisas preferenciales.

Aunque la empresa Deutsche Transnational Trustee Corporation Inc. tiene efectivamente su inscripción en Canadá, en la ciudad de Charlottetown, Isla del Príncipe Eduardo, las únicas direcciones disponibles así como los teléfonos, se encuentran en Ginebra, Suiza.

Angie Rodríguez @AngieRodNoticias Montreal.