jueves, 17 de noviembre de 2011

Usar un seudónimo en Facebook o mentir sobre su peso podría ser un delito

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Diversos grupos están promoviendo en los Estados Unidos la aplicación de fuertes medidas penales contra el uso de la Internet. De tal manera que el solo hecho de dar un seudónimo en Facebook o mentir sobre su peso en un sitio de búsqueda de parejas podría ser un delito.

El Tiempo

En Estados Unidos, el país de las libertades, uno de los lugares donde Internet se convirtió en una fuerza transformadora del mundo, los legisladores y diversos grupos que ejercen presión quieren limitar el uso de Internet –como es el caso de la Stop Online Privacy Act, SOPA, un proyecto de Ley sobre derechos de autor en Internet mucho más polémico y extremista que la ya cancelada ‘Ley Lleras’–.

Pero no solo surgen estas iniciativas, promovidas por Hollywood y las grandes industrias de contenidos, sino otras que parecen de otro mundo. Según reporta CNET, mentir en una red social o un servicio web podría convertirse en un delito. El argumento principal es que amenazar a los usuarios con la responsabilidad legal de lo que dicen y hacen en la Red, garantizaría el uso sobrio de redes sociales y otros servicios personales.

Por eso, el Departamento de Justicia está promoviendo el cumplimiento estricto de algunas normas de crimen informático que ya existen y que castigan el uso de un nombre falso, por ejemplo, en Facebook, o mentir sobre su peso en un servicio para buscar parejas como Match.com.

Richard Downing, jefe diputado de crimen informático para el Departamento de Justicia, declaró ante el congreso que la ley debe permitir “procesos jurídicos basados en la violación de los términos de servicio, o un contrato similar con un proveedor o empleador”.

Es decir, cualquier violación a los términos de servicio que miles de usuarios aceptan sin leer antes de acceder a cualquier servicio o aplicación podría ser usada en un proceso criminal. Especialmente si se trata de el uso intencional de información falsa.

La ley en cuestión es el Acto de Abuso y Fraude de Computadores (CFAA), y en un segmento prohíbe cualquier acción con un computador que ‘exceda el acceso autorizado’. La interpretación del gobierno es que los términos de servicio definen el acceso autorizado, e ignorarlos puede convertir a un usuario en criminal.

Aunque esto parecería no tener sentido, la ley ya ha sido usada en un proceso contra una persona, y es probable que muchos habrían estado de acuerdo con ese uso particular de la norma. Se trata de Lori Drew, una mujer que uso un perfil falso en MySpace para agredir y torturar sicológicamente a Megan Taylor, una niña de 13 años que se suicidó poco después. Los términos de servicio de MySpace prohíben la suplantación, por lo que las autoridades usaron ese argumento para condenar a la mujer. Sin embargo, un tribunal de apelación reversó la condena.

Pero millones de usuarios en todo el mundo infringen los términos de servicio de redes sociales y otros sitios web todos los días. Una estrategia popular para proteger los datos personales es simplemente usar seudónimos, o datos falsos como una ciudad y fecha de nacimiento diferentes.

Ya la organización de defensa de derechos civiles más grande de Estados Unidos, la ACLU, protestó esta iniciativa ante el congreso, argumentando que “si una persona asume una identidad ficticia en una fiesta, eso no es un crimen federal. Pero si asume esa misma identidad en una red que prohíbe los seudónimos, bajo la ley CFAA es un crimen. Eso es un abuso total de la ley”.

Estará por verse qué tanto el gobierno estadounidense, por intermedio de su Departamento de Justicia, logre convencer a la rama judicial con sus argumentos, pero lo claro es que está buscando formas de condenar cualquier comportamiento inapropiado.

Puede que en esta ocasión el gobierno pierda la batalla, como ya ha pasado en otros países, pero lo cierto es que en este 2011 muchos gobiernos, ya sean democráticos o no, parecen tener un interés muy serio en reglamentar y limitar Internet.