miércoles, 23 de noviembre de 2011

Aseguran que Canadá ha avanzado poco en la lucha contra la pobreza infantil

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Canadá
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Han pasado más de 20 años desde que la Cámara de los Comunes decidió, de forma unánime, poner fin a la pobreza infantil para el año 2000, pero, según un grupo de apoyo a esta causa, que trabaja en todo el territorio canadiense, ha habido poco progreso en esta materia.

Aunque la economía se ha duplicado desde la resolución de 1989, los ingresos de las familias más pobres de Canadá se han estancado, de acuerdo con lo que Campaign 2000 asevera en su reporte anual sobre la pobreza infantil y familiar, dado a conocer hoy.

“Cada año, resulto afectada por el poco progreso hecho en materia de la erradicación de la pobreza”, dijo Laurel Rothman, coordinadora nacional de Campaign 2000. “La brecha entre las familias adineradas y las pobres se ha ampliado mientras las familias de los sectores más bajos luchan por sobrevivir”.

El grupo dice que 639.000 niños aún viven en pobreza en Canadá (uno de cada de 10 años). Entre los aborígenes, la tasa asciende a uno de cada cuatro. Sobre el promedio de las tasas de pobreza se encuentran los hijos de los inmigrantes y los que sufren de discapacidad, pues sus padres deben permanecer en casa para poder cuidarlos.

Más de 323.000 niños también pertenecen a familias que acuden a los bancos de alimentación, reveló el reporte.

Estas cifras no quieren decir que no ha habido progreso en la batalla en contra de la pobreza. La tasa de pobreza entre niños y familias era de 9,5% en 2009, por debajo de 11,9% que representaba en 1989. Pero Campaign 2000 asegura que el cambio de 20 años es “considerablemente pequeño” dado el crecimiento económico de Canadá durante todos estos años.

El grupo está solicitando un aumento nacional de salarios a 11 dólares por hora. Actualmente no hay un sueldo mínimo establecido para todo el territorio nacional –los mínimos provinciales varían entre 9 y 10,25%-. Solo en Nunavut asciende a 11 dólares.

Sin embargo, asegura que dicho aumento, por sí solo, no ayudaría a cerrar la brecha. Recomienda entonces que el beneficio por niño de las familias de bajos ingresos sea de 5.400 dólares por infante (actualmente el máximo es de 3.485 dólares).

Optimismo cauteloso

Campaign 2000 se muestra cautelosamente optimista al describir algunos esfuerzos regionales para atacar el problema

Quebec, por ejemplo, ha adoptado estrategias de reducción de pobreza que ha llevado a las tasas priovinciales a caer de 16,1% en 2000 a 7,7% en 2009. En Terranova y Labrador, el indicador cayó de 17,9% a 9,3% en el mismo período.

Terranova es la única provincia que provee suficiente asistencia social a los padres solteros  que tienen un niño y que viven sobre la línea de pobreza. En el resto de las regiones, las tasas de ayuda se mantienen para los padres solteros con un niño que viven en pobreza.

Incluso tener un empleo de tiempo completo no resulta una garantía para escapar de estos indicadores. Uno de cada tres niños de familias de bajos ingresos tiene vive en un hogar en el que al menos uno de los miembros trabaja a tiempo pleno. Uno de cuatro trabajadores en Canadá tenía un trabajo de salario bajo en 2010, uno que paga menos de 13,32 dólares por hora.

Es ante este escenario que el grupo pide más atención del gobierno al cuidado de los infantes, destacando que menos de uno de cada cinco tiene acceso a un espacio destinado para ellos.

También exige que haya más estrategias para garantizar vivienda a los 750.000 niños menores de 15 años que viven en hogares que, en sus palabras, no son “sostenibles y que están hacinados”.

El reporte de Campaign 2000 destaca asimismo que la decisión federal de los conservadores del año pasado, de hacer un censo voluntario de largo plazo, hará el trabajo del grupo más difícil.

“La data del censo es la única fuente confiable de información sobre las tasas de pobreza con especificaciones demográficas. Hasta que se introduzca este censo u otra fuente de información, no podremos rastrear la pobreza infantil para los grupos sociales seleccionados en 2010 o después”, concluye.

Fuente: CBC

Foto: www2.macleans.ca