martes, 29 de noviembre de 2011

Aterrizando financieramente en Canadá (I)

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Happy Square Face
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¿Sabían que en Canadá un aproximado de 3.000.000 de familias reciben ayuda financiera del Gobierno por tener hijos menores de 18 años de edad? ¿Conocían que 95% de las personas de la tercera edad dependen, de una u otra forma, del aporte financiero del Estado? ¿Cómo Canadá puede asumir tantos programas de ayuda social?

Les confieso que aunque tenía una idea general de la realidad fiscal canadiense, no sabía que los números eran tan elevados (por ejemplo en términos de ayuda financiera a determinados sectores). Sin embargo, estos números no me impresionaron considerando que desde antes de pisar estas tierras sí tuve claro que aquí se paga impuestos, y bastante, lo que siempre me hizo pensar que para algún lado se tenía que ir ese dinero que se le da a las arcas del Estado.

En la conferencia “Preparando nuestras finanzas para 2012”, realizada por Oscar Cardozo y Engelberto Aguilar, ambos de Finanzas Canadá, y auspiciada por Noticias Montreal y La Maison de l’Amitié, pudimos conocer y comprender todo el entorno macroeconómico del país en el que ahora vivimos (o en que el que pronto vivirán, si están en proceso de emigración), factor clave para manejar el panorama en un escenario más micro: en nuestros hogares.

Hay cifras inmensas. Cifras que tienen muchos ceros, como por ejemplo la del presupuesto, el cual supera los 200.000 millones de dólares y que seguro guardaremos en nuestra memoria solo como una referencia. Hay otros números fundamentales, como el de la población: que asciende a 34,6 millones de habitantes.  Pero Engelberto Aguilar dio también otras cifras que se manejan, sobre todo, en porcentajes, que nos pueden dar una idea más cercana y más palpable de lo que ocurre aquí y de cómo todos estamos involucrados.

Por ejemplo:

50% de los ingresos por tributos que obtiene Canadá (en el ámbito federal) proviene de la renta personal. Los otros sectores que aportan a las arcas del país son: el impuesto a las ventas, lo que recauda de las empresas y otros ingresos. Considere entonces que la mitad del dinero que obtiene el país, por tributos, proviene de su bolsillo, del mío y de los demás contribuyentes. De allí la importancia del pago de nuestros impuestos.

-Del total recaudado, una cantidad importante regresa a las personas y las provincias. De 60%, 25% es destinado a atender a los programas sociales que tiene la nación. Es lo que le da la estabilidad social que caracteriza a Canadá y que es reconocida mundialmente. Otro elemento a considerar cuando evaluamos hacia dónde va el dinero que damos al Estado a través de los tributos.

– De ese 25%, 13% es utilizado para ayudar financieramente a las personas de la tercera edad.  Recordemos aquí que solo 5% de la población mayor de 65 años (la edad establecida para el retiro) es independiente, económicamente hablando, y que el otro 95% requiere de la ayuda financiera del Estado. “Esta cifra nos sirve no solo para saber hacia dónde va el dinero de los impuestos, sino para determinar, desde que somos jóvenes, en qué parte de ambos porcentajes queremos estar cuando pasen los años”, advirtió Aguilar.

-Del total del 25%, 4% va directamente al apoyo de las familias que tienen hijos menores de 18 años de edad. Según las cifras de 2010, un aproximado de 3.000.000 de familias recibieron esta ayuda financiera. El día 20 de cada mes, llueve, truene o relampaguee, los grupos familiares que están bajo este programa de atención, reciben el cheque correspondiente por este beneficio.

Quizá estos porcentajes también queden en la memoria solo como referencia, pero sin duda nos llevan a pensar no solo en el clásico debate de  “hacia dónde va el dinero que pagamos en los impuestos”, sino que nos aterrizan, de cierta forma, en el entorno que ahora nos rodea y de nuestra implicación en la sociedad que nos abrió las puertas como inmigrantes.  Nos ayuda también a entender la importancia de la planificación de las finanzas personales en Canadá y a comprender el porqué muchos nos aconsejan que, desde antes de venir, todos debemos empezar a empaparnos con lo que aquí ocurre en materia fiscal (claro está, será un plus si conoce también otros ámbitos).

En otras palabras y como explica Oscar Cardozo, ponente también de “Preparando nuestras finanzas para 2012”: “lo que yo haga va afectar directamente a los otros y viceversa. Es así de simple”.

¿Quieren saber quiénes pagan impuestos? ¿Cómo son los salarios en Canadá y Quebec y lo que descuentan en el recibo de pago? ¿Cómo es el ingreso familiar y cuáles son las deducciones y otras medidas que puede ejecutar? ¿Ya conocen las nuevas reglas en materia fiscal que se aplicarán a partir del 1° de enero de 2012?

No dejen de leer la segunda parte de este post en la que, con la ayuda de los expertos de Finanzas Canadá, tendrá respuestas a estas y otras preguntas.

Foto: María Gabriela Aguzzi V.