domingo, 4 de diciembre de 2011

Desastres en 2010 causaron un déficit de $5,2 millones en los servicios consulares

Publicado en:
Canadá
Por:
Temas:

Cinco canadienses murieron en explosión en México

Terremotos, explosiones y deslaves abrieron un hueco en el presupuesto de los servicios consulares de Asuntos Exteriores para los canadienses en 2010, creando el primer déficit que se registra desde la evacuación de ciudadanos de este país del Líbano, hecho que se produjo hace cinco años.

El departamento registró un déficit de 5,2 millones de dólares en el período 2010-2011, en los servicios consulares previstos para las misiones diplomáticas, incluyendo ayudas a los canadienses que resultaron afectados por el terremoto en Haití y por la explosión que se produjo en un resort de México.

La dependencia deberá reajustar el costo de los servicios consulares a través de una carga general en cada pasaporte emitido para los canadienses, cuyo fee actual es de 25 dólares (para los adultos).

Pero los ingresos por este fee no son suficiente para los costos, lo que incrementa la presión del departamento para aumentar los importes, mientras que Passport Canada está proponiendo un significativo aumento de los costes básicos de sus nuevos pasaportes electrónicos, que tendrán su debut el año entrante.

La oficina de Asuntos Exteriores ha registrado déficits en las misiones consulares en tres de los últimos seis años, el más grande fue alcanzado en 2007, cuando fue forzada a absorber la mayoría de los costos de la evacuación de los canadienses del Líbano en el verano.

El Departamento de Finanzas ha calculado que el costo de esta medida fue de 94 millones de dólares. Unos 60 millones de ese monto fueron absorbidos por el presupuesto de los servicios consulares de Asuntos Exteriores.

La cuenta consular acumula actualmente unos 30 millones de dólares en déficit, según un reporte de la dependencia.

Se espera que la cifra aumente mientras el gobierno introduce los nuevos pasaportes electrónicos, cuya vigencia será de 10 años, pero cuyo fee se mantiene sin cambios. Este nuevo panorama reduce la entrada de dinero a la mitad, pues los canadienses aplicarán por el documento de mayor durabilidad.

“El análisis revela que el déficit acumulativo es de 30,3 millones de dólares para el Programa Consular”, indica un reporte obtenido por The Canadian Press en agosto de este año, gracias al Acta de Acceso a la Información.

“Passport Canada planea introducir el pasaporte electrónico con ambas durabilidades (cinco y 10 años), a partir de 2012. En el corto plazo, se propuso mantener el fee consular en 25 dólares para ambos pasaportes”.

El reporte destaca que costó cerca de 94 millones de dólares el financiar a la oficina de servicios consulares durante el período de 2010-2011, suma que representa la segunda más alta después de 2006-2007, año que se produjo la evacuación del Líbano. Mientras tanto, los ingresos caen pues menos canadienses aplican por pasaportes”.

La tarifa de 25 dólares para el servicio consular fue introducida en octubre de 1995 en tiempos en los que el gobierno federal estaba incrementando precios y reduciendo servicios para luchar contra el déficit federal.

El gobierno actual de los conservadores se encuentra en un panorama similar, tratando de reducir los costos y balancear el déficit general para el año 2015.

Passport Canada, por su parte, está proponiendo aumentar su tarifa de los pasaportes para adultos con validación por cinco años, en 33 dólares a partir de 2013, entre otros incrementos. El alza llevaría el costo completo a 120 dólares  (el actual es 87). El costo del documento para 10 años costaría 160 dólares, incluyendo también el fee de 25 dólares del servicio consular.

Cerca de 10.400 canadienses recibieron ayuda en 37 crisis o emergencias durante el 2010, incluyendo los deslaves en Perú y la explosión ocurrida en un resort cercano a Cancun (14 de noviembre) en la que murieron cinco turistas canadienses.

En 2009, el departamento respondió solo a 16 incidentes.

“El año 2010 fue excepcional pues hubo muchos desastres naturales y otros eventos”, dijo Diane Ablonczy, ministra de estado para los asuntos consulares.

Cabe recordar que más de 14.000 canadienses fueron evacuados del Líbano en 2006 luego de que militantes de Hezbollah realizaran una incursión en Israel, mientras las fuerzas de este país respondieron con ataques aéreos y terrestres en el Líbano.

Fuente: The Huffington Post

Foto: CBC